7 grandes pilsners à essayer dès maintenant

7 grandes pilsners à essayer dès maintenant

Ces bières sont parfaites pour les derniers jours de l'été.

Pour des millions de buveurs dans le monde, la pilsner fiable, pâle, légère, jaune, pétillante et facile à boire est tout simplement synonyme de bière. Selon les experts qui organisent des visites du lieu de naissance présumé du style, Pilsner Urquell, à l'extérieur de Prague en République tchèque, 80% de la production mondiale de bière est la pilsner.

Pendant longtemps, l'omniprésence du style et la domination des brasseurs de macro pilsner comme Miller et Corona ont fait de la pilsner le fléau des nerds de la bière et des producteurs artisanaux qui les courtisent. La dernière chose que les producteurs voulaient être était de loin comparable à Budweiser, qu'ils considèrent essentiellement comme une version américaine d'Urquell, alors ils ont basculé dans l'autre sens vers de grosses bières rouges, audacieuses, houblonnées et astucieusement aromatisées, des bières pâles, des bières ambrées. , ales brunes, stouts, IPA, DIPA et Imperial IPA.

Cela a aidé que les opérations artisanales de démarrage puissent fabriquer des non-lagers beaucoup plus rapidement et à moindre coût - les pilsners, un type principal de lager, prennent jusqu'à quatre semaines de plus à fabriquer que les ales - et avec beaucoup moins de précision (le processus de pilsner est plus technique dans afin d'obtenir la netteté et la clarté souhaitées). Divers autres éléments de saveur masquent également les défauts des ales d'une manière que les lagers ne peuvent pas.

Sur la tournée Urquell, la précision est visuelle. L'installation est impeccable et ses énormes bouilloires en cuivre luisantes brillent presque. Les marmites régissent un processus lent de fermentation à froid en réservoir fermé avec des levures qui se nourrissent au fond. Cela représente la principale différence entre les lagers et les ales. Au lieu d'un processus lent, froid et fermé, les bières sont brassées plus rapidement - aussi rapidement que deux semaines - à température ambiante, avec des réservoirs ouverts où les levures convertissent les sucres en alcool au sommet.

Lorsque Joseph Groll a développé le système de brassage d'Urquell en 1842, c'était sans précédent. Aujourd'hui, la recette d'Urquell reste la même (et reste secrète), et dans un coin tranquille au bout de 9 kilomètres de caves de fermentation reste le seul endroit où l'Urquell peut être essayé non filtré et non pasteurisé, directement du fût. A la source, les échantillons goûtent une touche plus complexe, amère et douce.

Mais cela n'a pas empêché les brasseurs de la légion de suivre l'exemple de Groll. Des centaines d'entre eux produisent des millions de gallons de pilsner chaque année, dans une gamme de styles, y compris allemand (qui se penche plus en avant), japonais (souvent plus sec et super propre), mexicain (plus riche et plus plein) et américain (généralement un peu plus fort, plus épicé, citrique et créatif).

La meilleure nouvelle pour les amateurs de pilsner est que la communauté des artisans ne s'en moque plus. En fait, dans les cercles de bière artisanale aux États-Unis, le style fleurit avec toutes sortes d'interprétations fraîches. Peter Licht l'a suivi de près. Il est le maître brasseur de la célèbre brasserie Hermitage Brewing Co. de San Jose, en Californie, où il fabrique des pilsners depuis un quart de siècle.

« Il y a une très bonne raison pour laquelle les pilsners sont les plus populaires au monde : c'est un excellent style de bière », explique Licht. "Il y a eu une réduction du style au fil des ans afin qu'ils n'étaient pas ce qu'ils pourraient être, mais il y a énormément de place dans la catégorie qui satisfera [à la fois] les masses et les gens qui aiment la bonne bière."

Les caractéristiques tchèques et allemandes – « grands-pères établis », dans le jargon de Licht – continueront de plaire. Mais maintenant que la stigmatisation traditionnelle de la pilsner s'est estompée, ajoute-t-il, bon nombre des recettes les plus intrigantes se trouvent aux États-Unis, et en particulier en Occident.

« La bière artisanale en Amérique il y a 30 ans s'est imposée comme différente [des] grandes marques de bière parce qu'elle devait se tailler un espace qui était à l'opposé de ce qui était là », explique Licht. « Il y avait une réticence à entrer dans l'espace de l'ennemi – Bud, MillerCoors. Maintenant, la bière artisanale existe depuis assez longtemps. Les brasseurs n'ont pas besoin de se différencier. Ils peuvent faire les choses qu'ils veulent faire.

Ce sont sept des choses les plus excitantes que les brasseurs font dans cette veine, selon un panel de brasseurs artisanaux et de directeurs de boissons, Licht inclus, et pourquoi ils valent la peine d'être célébrés. Soyez averti, cependant : bon nombre de ces bières intéressantes provenant de petites brasseries ne sont disponibles que dans la région, et plusieurs se trouvent presque exclusivement dans les restaurants ou les bars. Ils valent tous l'effort supplémentaire de rechercher.

 

3 Floyds Brewing Co. Von Munsthür Pils (Munster, Indiana)

 

Les frères Floyd ont généré un culte à l'échelle nationale après des années de plongée dans des bières à part entière telles que leur produit phare Dark Lord, un stout impérial de style russe à 15% ABV brassé avec du café, de la vanille mexicaine et du sucre indien. Mais comme le souligne Jeff Moses, fondateur du Monterey Beer Festival, il ne s'agit que du point d'entrée d'un catalogue de bières de qualité, et après avoir lui-même lancé plusieurs festivals et marques de bière, il a essayé apparemment toutes les bières du marché. Le Von Munsthür est malté, sec, herbacé et rafraîchissant, avec un art du globe oculaire scandaleux sur l'étiquette. 

« Les 3 bières Floyds sont toutes très savoureuses », déclare Moses. "C'est gros pour une pilsner, complexe et agréablement croquant et amer." 

Cette bière est disponible principalement dans les brasseries et les petits distributeurs du Midwest. 

Bierstadt Lagerhaus Slow Pour Pils (Denver)

 

Cette pilsner est une race rare en raison de sa période de garde extrêmement prolongée et de sa tête légendaire, dont on dit qu'elle emprisonne la fraîcheur et la saveur. Licht aime l'exploitation de Denver pour son dévouement à une infusion super pâle qui est à parts égales équilibrée, croquante et amère. 

« Bierstadt est à un autre niveau en matière de pilsner », déclare Licht. «Je suis allé dans des centaines de brasseries et j'ai été époustouflé lorsque j'ai visité Bierstadt. Aucun effort, dépense ou temps n'est de trop pour eux lorsqu'il s'agit de bières blondes. Je ne dirais pas que cela frise l'obsession, cela va au-delà. Les jours de brassage marathon, le vieillissement prolongé, la verrerie dédiée - ils ont fait l'effort de tout faire correctement, et cela se voit dans le verre. 

Vous devrez visiter le bar de Bierstadt ou l'un des dizaines de restaurants ou de bars du Colorado pour trouver cette bière.

Lager pilsner style bohème Chuckanut (Bellingham, Washington)

 

La fierté de cette brasserie du nord-ouest du Pacifique est si croquante qu'elle est presque vive, avec une profondeur végétale et une finition lisse mais sèche. Ses arômes et sa délicatesse en ont fait un chouchou des juges lors des concours de bière les plus compétitifs de la planète. La pilsner de Chuckanut a remporté plusieurs médailles d'or au Great American Beer Festival et à la World Beer Cup. 

"Je l'aime pour son équilibre, mais ce qui le distingue vraiment, ce sont ses dimensions - ce n'est pas seulement pétillant et simple", explique Kyle Odell, directeur des boissons à l'hôtel historique Orcas, non loin de l'endroit où la Chuckanut est brassée à Bellingham. , Washington, au nord de Seattle. "C'est herbacé et plus plein, ce qui est plus que ce que vous trouverez dans la plupart des pilsners." 

Cette bière se trouve principalement dans les bars et les restaurants de la région de Puget Sound, ou vous pouvez prendre un growler à emporter à la brasserie elle-même. 

Enegren Brewing Co. Lagertha West Coast Pilsner (Moorpark, Californie)

 

Hop-forward, fruité et miellé, Lagertha s'avère mémorable grâce à une combinaison étrange : une technique tchèque traditionnelle ultra-propre ; le houblon Saaz, également une marque de fabrique tchèque ; et le houblon Mosaic fruité et célèbre des États-Unis. Les pilsners modernes apprécient souvent les épines dorsales houblonnées normalement associées aux bières, avec un effet global plus léger et plus propre. Sur le site Web de l'entreprise, ses créateurs appellent la Lagertha, qui tire son nom d'une légendaire guerrière viking, "une touche houblonnée d'un style classique". 

Enegren expédie en Californie, et Lagertha se trouve dans son bar ou dans plusieurs bars et restaurants du sud de l'État.

Hermitage Brewing Co. Pilsner Peuple de l'Univers (San Jose, Californie)

 

Née du houblon tchèque Saaz, un élément fondateur de la pilsner bohème classique et du houblon cultivé en Californie, cette pilsner légère, sèche et maltée est une version rare et non filtrée du genre. Selon Licht, le maître brasseur d'Hermitage, c'est aussi un produit très personnel pour l'équipe d'Hermitage. 

« Nous aimons nos houblons et sommes prêts à repousser les limites de la quantité d'ajouts de houblon en termes de quantité et de fréquence », déclare Licht. « J'appelle ça un plaisir coupable parce que nous brassons la bière que nous voulons boire. Nous n'avons aucune fidélité aux règles du style, et nous n'essayons pas non plus de produire une bière acceptée par les masses, juste ce que nous voulons étancher notre soif lorsque l'occasion appelle à une pils. 

Celui-ci n'est pas encore disponible à l'échelle nationale, mais il peut être trouvé dans des régions telles que le nord de la Californie, l'Illinois et le sud de la Floride.

 

Stone Brewery Enter Night Pilsner (Escondido, Californie)

 

La Stone Brewery de San Diego a captivé très tôt l'imagination du monde de la bière artisanale avec ses bières blondes audacieuses et ses porteurs fumés et a retenu son attention avec son IPA de style côte ouest. Cette pilsner à 5,7% ABV, une collaboration avec Metallica (oui, ça Metallica), représente un changement par rapport à ce pour quoi Stone et le groupe sont connus. Croquant, rafraîchissant, houblonné et même un peu herbacé, c'est une révélation et aussi savoureux qu'ils viennent. 

L'employé Ronnie Page en vend beaucoup au Stone Brewing World Bistro & Gardens, le fleuron de la brasserie, à Escondido. « Il a une excellente facture de malt », dit-il. "C'est une pilsner très écrasable." 

Stone est expédié en Californie, et il y a de fortes chances que vous puissiez le trouver dans un restaurant ou un bar près de chez vous, peu importe où vous vous trouvez dans le pays.

 

Victory Brewing Co. Prima Pils (Downington, Pennsylvanie)

 

Prima Pils offre une pop florale lumineuse et une exécution précise de l'Europe de l'Est, avec beaucoup d'expérience pilsner croustillante, relevée par une légère essence de citron. Licht aime souligner que, même si les pilsner ont peut-être un moment, le produit de Downington, en Pennsylvanie, existe depuis un certain temps. 

"L'une des raisons pour lesquelles j'ai un tel respect pour celle-ci est parce que je l'apprécie depuis les années 1990, et c'est une bière si solide depuis le début", explique Licht. “C'était une véritable pilsner de style allemand brassée aux États-Unis quand il n'y avait pas beaucoup d'intérêt pour le style, une excellente bière à l'époque et aujourd'hui.” 

Vous avez de la chance : celui-ci est disponible dans tout le pays et vous pourrez probablement en acheter un pack de six partout où vous faites vos courses.


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