Tout ce que vous devez savoir sur le cognac

Tout ce que vous devez savoir sur le cognac

Transportez-vous dans la célèbre région française de Cognac en une seule gorgée.

Sirotez un verre de cognac et vous comprendrez pourquoi les Français disent qu'il est fait à partir de l'eau de vie (« l'eau de la vie »). Issu de raisins blancs cultivés dans les départements de la Charente et de la Charente-Maritime dans l'ouest de la France, le cognac est une catégorie d'eau-de-vie protégée qui doit répondre aux exigences de l'appellation d'origine contrôlée (AOC) pour porter le nom de la région sur son étiquette. Ce sont les réglementations strictes qui définissent l'alcool brun riche et velouté qui demande à être siroté seul, secoué dans un Sidecar ou mélangé dans un Sazerac - ou tout ce qui précède, selon votre humeur.

Les raisins et leurs régions

La zone autour de la commune de Cognac, en France, est divisée en six régions viticoles au sein des départements de la Charente et de la Charente-Maritime. Officiellement, les principaux cépages utilisés dans le cognac doivent être l'ugni blanc (qui équivaut au cépage italien trebbiano), la folle blanche et le colombard ; il existe également des raisins moins courants utilisés en petites quantités en production, notamment le jurançon blanc, le sémillon et le folignan, pour n'en citer que quelques-uns. Les fruits les plus chers proviennent du quartier de la Grande Champagne et de la Petite Champagne de la Charente, qui chevauche à la fois la Charente et la Charente-Maritime.

Comment c'est fait

Une fois récoltés, les raisins sont fermentés pendant cinq à sept jours, en général, et le vin obtenu contient généralement entre 8,5% et 9,5% d'alcool en volume. Il est ensuite distillé deux fois dans des alambics en cuivre, qui produisent un alcool incolore appelé eau-de-vie. Ensuite, le spiritueux est vieilli dans des fûts de chêne du Limousin ou de Tronçais pendant au moins deux ans, et une fois prêt, le cognac en fût (souvent encore appelé eau-de-vie malgré son vieillissement) est mélangé avec des cognacs de différentes âges et qualités pour créer le produit final. L'indication d'âge sur la bouteille fait référence à l'eau-de-vie la plus jeune de l'assemblage, abordée plus en détail dans la section suivante.

L'échelle d'âge

Les cognacs sont classés en quelques catégories générales : VS, ou très spécial, doit être âgé d'au moins deux ans ; Le VSOP, ou very superior old pale, doit être âgé d'au moins quatre ans ; et XO, ou extra-old, doit être âgé d'au moins dix ans à partir de 2018. Notez encore une fois que ces exigences d'âge concernent le plus jeune cognac utilisé dans l'assemblage et non le plus ancien. Auparavant, six ans était l'âge minimum pour un cognac XO, mais maintenant le terme Napoléon est utilisé pour désigner les cognacs âgés entre six et dix ans.

Il existe deux classifications supplémentaires au-delà de ces catégories principales qui couvrent les cognacs qui ont vu plus d'âge que XO : XXO (extra extra old) est réservé aux cognacs qui ont été vieillis pendant 14 ans ou plus, et Hors d'âge est utilisé familièrement pour couvrir des cognacs de très haute qualité qui dépassent complètement l'échelle d'âge, bien que le Bureau National Interprofessionnel du Cognac (BNIC) reconnaisse techniquement les cognacs Hors d'âge comme égaux à la classification XO.

Comment le boire

En règle générale, vous voudrez réserver les cognacs plus anciens pour les siroter purs, avec peut-être une ou deux gouttes d'eau pour les ouvrir. Les cognacs plus jeunes sont parfaits pour le mélange et sont à la base de nombreux cocktails classiques, dont le Sidecar, le Between the Sheets et même le Mint Julep original . Le 75 français d'origine et le Sazerac étaient tous deux fabriqués avec du cognac avant que les Anglais ne se tournent vers le premier et que le Phylloxera sabote l'exportation de ce dernier, créant un pivot américain vers un spiritueux local classique, le seigle.

Si la simplicité est plus votre truc, vous pouvez également ajouter une once de cognac à un verre de champagne (pensez-y comme un 75 français minimaliste) ou un verre de soda au gingembre, ce qui est souvent la façon dont vous trouverez les Français appréciant leur préféré verser. Une simple boule de cognac, un peu d'eau gazeuse et de la glace peuvent également faire l'affaire. Essayez d'ajouter un quartier de citron - ou juste une bande de zeste - pour une touche aromatique.

Marques remarquables

Camus, Courvoisier, Conjure, Delamain, Hardy, Hennessy , Hine, Landy, Louis Royer, Martell, Pierre Ferrand, Rémy Martin, Bache-Gabrielsen, Hine, D'Ussé


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