Histoire du verre

Histoire du verre

L' histoire de la fabrication du verre remonte à au moins 3600 avant JC en Mésopotamie , mais certains prétendent avoir produit des copies d' objets en verre d' Egypte .  D'autres preuves archéologiques suggèrent que le premier vrai verre a été fabriqué dans le nord côtier de la Syrie, de la Mésopotamie ou de l'Égypte. Les premiers objets en verre connus, du milieu de 2000 avant JC , étaient des perles, peut-être initialement créées comme sous-produits accidentels du travail du métal ( scories ) ou lors de la production de faïence , un matériau vitreux pré-verre fabriqué par un processus similaire àvitrage . Les produits en verre sont restés un luxe jusqu'à ce que les désastres qui ont dépassé les civilisations de la fin de l' âge du bronze aient apparemment arrêté la fabrication du verre.

Le développement de la technologie du verre en Inde peut avoir commencé en 1730 avant JC . Dans la Chine ancienne, la fabrication du verre a eu un début plus tardif par rapport à la céramique et au travail du métal.

Dans tout l'ancien Empire romain, les archéologues ont récupéré des objets en verre qui étaient utilisés dans des contextes domestiques, industriels et funéraires . Du verre anglo-saxon a été trouvé à travers l'Angleterre lors de fouilles archéologiques de sites de colonies et de cimetières. Le verre à l'époque anglo-saxonne était utilisé dans la fabrication d'une gamme d'objets, notamment des récipients, des perles, des fenêtres, et était même utilisé dans la joaillerie.

Origine:

Amphore en verre grecque antique de la période hellénistique .

Le verre naturel , en particulier l' obsidienne de verre volcanique , a été utilisé par de nombreuses sociétés de l' âge de pierre à travers le monde pour la production d'outils de coupe tranchants et, en raison de ses zones sources limitées, a été largement commercialisé. Mais en général, les preuves archéologiques suggèrent que le premier vrai verre a été fabriqué dans le nord côtier de la Syrie , la Mésopotamie ou l'Égypte ancienne . En raison de l'environnement favorable de l'Égypte pour la conservation, la majorité du verre ancien bien étudié s'y trouve, bien qu'une partie de celui-ci ait probablement été importée. Les premiers objets en verre connus, du milieu du troisième millénaire avant JC, étaient des perles, peut-être initialement créées comme sous-produits accidentels du travail des métaux ( scories ) ou lors de la production de faïence , un matériau vitreux pré-verre fabriqué par un processus similaire au vitrage . 

Pendant l' âge du bronze tardif en Egypte (par exemple, le "trésor" d'Ahhotep ) et en Asie occidentale (par exemple, Megiddo ),  il y avait une croissance rapide dans la technologie de fabrication du verre . Les découvertes archéologiques de cette période comprennent des lingots de verre colorés , des récipients (souvent colorés et façonnés à l'imitation de sculptures en pierre dure très prisées dans des pierres semi-précieuses ) et les perles omniprésentes. L' alcali du verre syrien et égyptien était le carbonate de soude ( carbonate de sodium ), qui peut être extrait des cendres de nombreuses plantes, notammentplantes halophiles du bord de mer comme le salin . Les derniers navires étaient " formés par noyau ", produits en enroulant une corde de verre ductile autour d'un noyau en forme de sable et d'argile sur une tige de métal, puis en le fusionnant en le réchauffant plusieurs fois. 

Des fils de verre mince de différentes couleurs fabriqués avec des mélanges d' oxydes ont ensuite été enroulés autour de ceux-ci pour créer des motifs, qui pouvaient être dessinés en festons à l'aide d'outils de ratissage en métal. Le navire serait ensuite roulé lisse ( marbré ) sur une dalle afin de presser les fils décoratifs dans son corps. Les poignées et les pieds ont été appliqués séparément. La tige a ensuite été laissée à refroidir pendant que le verre recuit lentement et a finalement été retirée du centre de la cuve, après quoi le matériau du noyau a été gratté. Formes de verre pour incrustationsétaient également souvent créés dans des moules. Cependant, une grande partie de la production de verre précoce reposait sur des techniques de meulage empruntées au travail de la pierre. Cela signifiait que le verre était broyé et sculpté à froid. [5]

Au 15ème siècle avant JC , une production extensive de verre se produisait en Asie occidentale , en Crète et en Egypte ; et le terme grec mycénien , ku-wa-no-wo-ko-i , signifiant «ouvriers du lapis-lazuli et du verre» (écrit en écriture syllabique linéaire b ) est attesté. On pense que les techniques et les recettes requises pour la fusion initiale du verre à partir de matières premières étaient un secret technologique étroitement gardéréservé aux grandes industries de palais des États puissants. Les verriers d'autres régions se sont donc appuyés sur les importations de verre préformé, souvent sous forme de lingots coulés tels que ceux trouvés sur l' épave d' Ulu Burun au large des côtes de la Turquie moderne . 

 

Un gobelet du début du XVIIIe siècle avec des armoiries dans le musée du district de Tarnów est l'un des exemples les plus élevés (54,3 cm) de l'art préservé de l' usine de fabrication de verre de Lubaczów, moins connue .  Le gobelet était presque entièrement recouvert d'un motif de soi-disant écailles de carpe et d'une décoration gravée à la main.

Le verre est resté un matériau de luxe et les catastrophes qui ont frappé les civilisations de la fin de l'âge du bronze semblent avoir mis un terme à la fabrication du verre. [la citation nécessaire ] Il a repris dans ses anciens sites, la Syrie et Chypre, au 9ème siècle avant JC , lorsque les techniques de fabrication du verre incolore ont été découvertes. 

Le premier "manuel" de fabrication du verre remonte à ca. 650 avant JC . Les instructions sur la fabrication du verre sont contenues dans des tablettes cunéiformes découvertes dans la bibliothèque du roi assyrien Ashurbanipal . 

En Égypte, la fabrication du verre n'a repris vie qu'après sa réintroduction en Alexandrie ptolémaïque . Les vaisseaux et les perles en forme de noyau étaient encore largement produits, mais d'autres techniques sont apparues avec l'expérimentation et les progrès technologiques. 

Au cours de la période hellénistique , de nombreuses nouvelles techniques de production de verre ont été introduites et le verre a commencé à être utilisé pour fabriquer des pièces plus grandes, notamment des articles de table. Les techniques développées au cours de cette période incluent le `` glissement '' du verre visqueux (mais pas complètement fondu) sur un moule afin de former un plat et la technique du `` millefiori '' (signifiant `` mille fleurs ''), où des cannes de verre multicolores étaient tranchées et les tranches disposées ensemble et fondus dans un moule pour créer un effet de mosaïque. C'est également au cours de cette période que le verre incolore ou décoloré a commencé à être prisé et les méthodes pour obtenir cet effet ont été étudiées plus en détail. 

Selon Pline l'Ancien , les commerçants phéniciens ont été les premiers à tomber sur les techniques de fabrication du verre sur le site de la rivière Belus . Georgius Agricola , dans De re metallica , a rapporté un conte traditionnel de «découverte» fortuit, de type familier:

"La tradition veut qu'un navire marchand chargé de nitrum étant amarré à cet endroit, les marchands préparaient leur repas sur la plage, et n'ayant pas de pierres pour soutenir leurs pots, ils utilisaient des morceaux de nitrum du navire, qui fusionnaient et se mélangeaient. avec les sables du rivage, et là coulaient des ruisseaux d'un nouveau liquide translucide, et ainsi était l'origine du verre. 

Ce récit reflète davantage l'expérience romaine de la production de verre, car le sable de silice blanche de cette région était utilisé dans la production de verre au sein de l'Empire romain en raison de ses niveaux de pureté élevés. Au 1er siècle avant JC , le soufflage de verre a été découvert sur la côte syro-judéenne, révolutionnant l'industrie. Les récipients en verre étaient maintenant peu coûteux par rapport aux récipients en poterie. La croissance de l'utilisation des produits en verre s'est produite dans tout le monde romain. [la citation nécessaire ] Le verre est devenu le plastique romain et les récipients en verre produits à Alexandrie  se sont répandus dans tout l'Empire romain. Avec la découverte du verre clair (à travers l'introduction dedioxyde de manganèse ), par des souffleurs de verre à Alexandrie vers 100 après JC, les Romains ont commencé à utiliser le verre à des fins architecturales. Des fenêtres en verre coulé, bien que de mauvaises qualités optiques, ont commencé à apparaître dans les bâtiments les plus importants de Rome et les villas les plus luxueuses d' Herculanum et de Pompéi . Au cours des 1000 années suivantes, la fabrication et le travail du verre se sont poursuivis et se sont répandus dans le sud de l'Europe et au-delà. 

À l'époque post-classique , le verre et les perles de verre étaient également produits dans le royaume du Bénin .

Iran

Le premier verre persan se présente sous la forme de perles datant de la fin de l'âge du bronze (1600 avant JC), et a été découvert lors des explorations de Dinkhah Tepe en Azerbaïdjan iranien par Charles Burney . Des tubes de verre ont été découverts par des archéologues français à Chogha Zanbil , appartenant à la période élamite moyenne . Des coupes en verre mosaïque ont également été trouvées à Teppe Hasanlu et Marlik Tepe dans le nord de l'Iran, datant de l'âge du fer. Ces coupes ressemblent à celles de Mésopotamie, tout comme les coupes trouvées à Suse à la fin de la période élamite.

Des tubes en verre contenant du khôl ont également été découverts en Azerbaïdjan iranien et dans la province du Kurdistan , appartenant à la période achéménide . Pendant ce temps, les récipients en verre étaient généralement unis et incolores. À l'époque séleucide et parthe tardive, les techniques grecques et romaines étaient répandues. Pendant la période sassanide , les récipients en verre étaient décorés de motifs locaux. 

Inde 

Des traces de verre pendant le chalcolithique ont été trouvées à Hastinapur , en Inde . [16] Le premier objet en verre de la civilisation de la vallée de l' Indus est une perle de verre brune trouvée à Harappa , datant de 1700 avant JC. Cela en fait la première preuve de verre en Asie du Sud.  Le verre découvert à partir de sites plus tardifs datant de 600 à 300 avant JC affiche des couleurs communes. 

Des textes tels que le Shatapatha Brahmana et le Vinaya Pitaka mentionnent le verre, ce qui implique qu'ils auraient pu être connus en Inde au début du premier millénaire avant notre ère. Des objets en verre ont également été trouvés à Beed , Sirkap et Sirsukh , tous datant d'environ le 5ème siècle avant JC. Cependant, la première preuve indubitable de l'utilisation répandue du verre vient des ruines de Taxila (3ème siècle avant JC), où des bracelets, des perles, de petits récipients et des tuiles ont été découverts en grandes quantités. Ces techniques de fabrication du verre peuvent avoir été transmises à partir de cultures d'Asie occidentale. 

Le site de Kopia, dans l' Uttar Pradesh , est le premier site en Inde à fabriquer localement du verre, avec des objets datant du 7ème siècle avant JC au 2ème siècle après JC. Le verre indien tôt de cette période a été probablement fait localement, car ils diffèrent considérablement dans la composition chimique par rapport au verre babylonien, romain et chinois. 

Au 1er siècle après JC, le verre était utilisé pour les ornements et les boîtiers en Asie du Sud. Le contact avec le monde gréco-romain a ajouté de nouvelles techniques et les artisans indiens ont maîtrisé plusieurs techniques de moulage, de décoration et de coloration du verre par les siècles suivants.  La période Satavahana de l'Inde a également produit de courts cylindres de verre composite, y compris ceux affichant une matrice jaune citron recouverte de verre vert.

Chine

Articles principaux: Verre chinois ancien et verre de Pékin

Plaques de verre bleu trouvées dans le mausolée du roi Nanyue , datant de la fin du IIe siècle av.

En Chine, le verre jouait un rôle périphérique dans les arts et l'artisanat par rapport à la céramique et au travail du métal. Les premiers objets en verre en Chine proviennent de la période des Royaumes combattants (475 av. JC-221 av. JC), bien qu'ils soient rares en nombre et limités dans la distribution archéologique.

La verrerie s'est développée plus tard en Chine par rapport aux cultures de la Mésopotamie, de l'Égypte et de l'Inde. Les objets en verre importés ont atteint la Chine pour la première fois à la fin de la période du printemps et de l'automne (début du 5ème siècle avant JC), sous la forme de perles oculaires polychromes .  Ces importations ont donné une impulsion à la production de perles de verre indigènes.

Au cours de la dynastie Han (206 avant JC – 220 après JC), l'utilisation du verre s'est diversifiée. L'introduction du moulage du verre à cette époque a encouragé la production d'objets moulés, tels que les disques bi et autres objets rituels. [22] Les objets en verre chinois des États belligérants et de la période Han varient considérablement dans la composition chimique des objets en verre importés. Les verres de cette période contiennent des niveaux élevés d' oxyde de baryum et de plomb , ce qui les distingue des verres sodocalciques-siliceux d'Asie occidentale et de Mésopotamie.  À la fin de la dynastie Han (220 après JC), la tradition du verre au plomb-baryum a décliné, la production de verre ne reprenant que pendant les 4ème et 5ème siècles après JC. Des sources littéraires mentionnent également la fabrication du verre au 5ème siècle après JC.

 

Romains

Verre romain

Article principal: verre romain

Article principal: verre byzantin

La production de verre romain s'est développée à partir des traditions techniques hellénistiques , se concentrant initialement sur la production de récipients en verre coulé intensément colorés. Des objets en verre ont été récupérés à travers l' Empire romain  dans des contextes domestiques, funéraires  et industriels. Le verre a été utilisé principalement pour la production de récipients, bien que les tuiles de mosaïque et le verre de fenêtre aient également été produits.

Cependant, au cours du 1er siècle après JC, l'industrie a connu une croissance technique rapide qui a vu l'introduction du soufflage du verre et la domination des verres incolores ou «aqua». La production de verre brut a été entreprise dans des endroits géographiquement séparés pour le travail du verre dans des récipients finis,  et à la fin du 1er siècle après JC, la fabrication à grande échelle, principalement à Alexandrie, a abouti à l'établissement de le verre comme matériau couramment disponible dans le monde romain.

Monde islamique

Article principal: verre islamique

Le verre islamique a continué les réalisations des cultures préislamiques, en particulier le verre sassanide de Perse . Le poète arabe al- Buhturi (820–897) a décrit la clarté d'un tel verre: «Sa couleur cache le verre comme s'il s'y trouvait sans récipient».  Au 8ème siècle, le chimiste persan - arabe Jābir ibn Hayyān (Geber) a décrit 46 recettes pour produire du verre coloré dans Kitab al-Durra al-Maknuna ( Le livre de la perle cachée ), en plus de 12 recettes insérées par al-Marrakishi dans une édition ultérieure du livre. Au 11ème siècle, verre clairdes miroirs étaient produits en Espagne islamique . 

Europe médiévale

Après l'effondrement de l'Empire romain d'Occident, des technologies de fabrication de verre indépendantes ont émergé en Europe du Nord, avec du verre de forêt artisanal produit par plusieurs cultures. Le verre byzantin a évolué la tradition romaine, dans l'Empire d'Orient. Le bécher à griffes était populaire en tant que récipient relativement facile à fabriquer, mais impressionnant qui exploitait le potentiel unique du verre. 

Des objets en verre des 7e et 8e siècles ont été trouvés sur l'île de Torcello près de Venise . Ceux-ci forment un lien important entre l'époque romaine et l'importance ultérieure de cette ville dans la production du matériel. Vers l'an 1000, une avancée technique importante a été réalisée en Europe du Nord lorsque le verre sodé, produit à partir de galets blancs et de végétation brûlée, a été remplacé par du verre fabriqué à partir d'un matériau beaucoup plus facilement disponible: la potasse obtenue à partir de cendres de bois. À partir de ce moment, le verre nordique différait considérablement de celui fabriqué dans la région méditerranéenne, où la soude restait d'usage courant. 

Jusqu'au 12ème siècle, le vitrail - verre auquel des impuretés métalliques ou autres avaient été ajoutées pour la coloration - n'était pas largement utilisé, mais il est rapidement devenu un support important pour l'art roman et en particulier l'art gothique . Presque toutes les survivances sont dans des bâtiments d'église, mais il a également été utilisé dans de grands bâtiments laïques. Le XIe siècle voit l'émergence en Allemagne de nouvelles façons de fabriquer du verre en feuille par soufflage de sphères. Les sphères ont été pivotées pour former des cylindres, puis coupées alors qu'elles étaient encore chaudes, après quoi les feuilles ont été aplaties. Cette technique a été perfectionnée à Venise au 13ème siècle . Le procédé du verre de la couronne a été utilisé jusqu'au milieu du XIXe siècle. Dans ce processus, lele souffleur de verre ferait tourner environ 9 livres (4 kg) de verre fondu à l'extrémité d'une tige jusqu'à ce qu'il s'aplatisse en un disque d'environ 5 pieds (1,5 m) de diamètre. Le disque serait ensuite découpé en panneaux. Les récipients en verre domestiques de la fin du Moyen Âge en Europe du Nord sont connus sous le nom de verre forestier.

Monde anglo-saxon

Article principal: verre anglo-saxon

Du verre anglo-saxon a été trouvé à travers l'Angleterre lors de fouilles archéologiques de sites de colonies et de cimetières. Le verre à l'époque anglo-saxonne était utilisé dans la fabrication d'une gamme d'objets, notamment des récipients, des perles, des fenêtres et était même utilisé dans la joaillerie. Au 5ème siècle après JC avec le départ romain de la Grande - Bretagne , il y eut aussi des changements considérables dans l'utilisation du verre.  L' excavation des sites romano-britanniques a révélé des quantités abondantes de verre mais, en revanche, la quantité récupérée du 5ème siècle et plus tard des sites anglo-saxons est minuscule.

La majorité des récipients complets et des assemblages de perles proviennent des fouilles des premiers cimetières anglo-saxons, mais un changement dans les rites funéraires à la fin du 7e siècle a affecté la récupération du verre, car les chrétiens anglo-saxons ont été enterrés avec moins de biens funéraires, et on trouve rarement du verre. À partir de la fin du VIIe siècle, le verre à vitre est plus fréquent. Ceci est directement lié à l'introduction du christianisme et à la construction d'églises et de monastères.  Il existe quelques sources littéraires ecclésiastiques anglo-saxonnes [39] qui mentionnent la production et l'utilisation du verre, bien que celles-ci se rapportent au verre à vitre utilisé dans les bâtiments ecclésiastiques. Le verre était également utilisé par les Anglo-Saxons dans leurs bijoux, à la fois comme émail ou comme incrustations de verre taillé. 

Murano

Articles principaux: verre de Murano et verre vénitien

Le centre de la verrerie italienne de luxe du 14ème siècle était l'île de Murano , qui a développé de nombreuses nouvelles techniques et est devenue le centre d'un commerce d'exportation lucratif de vaisselle , miroirs et autres articles. Ce qui rendait le verre de Murano vénitien significativement différent, c'est que les galets de quartz locaux étaient de la silice presque pure et étaient broyés en un sable fin et clair qui était combiné avec du carbonate de sodium obtenu du Levant , pour lequel les Vénitiens détenaient le monopole exclusif.. Le verre le plus clair et le plus fin est teinté de deux manières: premièrement, un colorant naturel est broyé et fondu avec le verre. Beaucoup de ces colorants existent encore aujourd'hui; pour une liste d'agents colorants, voir ci-dessous. Le verre noir s'appelait obsidianus après la pierre d'obsidienne. Une deuxième méthode consiste apparemment à produire un verre noir qui, lorsqu'il est tenu à la lumière, montrera la vraie couleur que ce verre donnera à un autre verre lorsqu'il est utilisé comme colorant. 

La capacité vénitienne de produire cette forme supérieure de verre s'est traduite par un avantage commercial par rapport aux autres pays producteurs de verre. La réputation de Murano en tant que centre de fabrication du verre est née lorsque la République vénitienne, craignant que le feu ne brûle les bâtiments principalement en bois de la ville, ordonna aux verriers de déplacer leurs fonderies à Murano en 1291.  Les verriers de Murano furent bientôt les plus importants de l'île. citoyens. Les verriers n'étaient pas autorisés à quitter la République. Beaucoup ont pris un risque et ont installé des fours de verre dans les villes environnantes et aussi loin que l'Angleterre et les Pays-Bas. 

Bohême 

Verre rubis flashé et gravé de Bohême (XIXe siècle)

Article principal: verre de Bohême

Le verre de Bohême , ou cristal de Bohême, est un verre décoratif produit dans les régions de Bohême et de Silésie , maintenant dans l'état actuel de la République tchèque , depuis le 13ème siècle. Les fouilles archéologiques les plus anciennes des sites de fabrication de verre datent d'environ 1250 et sont situées dans les montagnes de Lusace de la Bohême du Nord. Les sites les plus remarquables de fabrication du verre à travers les âges sont Skalice ( allemand : Langenau ), Kamenický Šenov ( allemand : Steinschönau ) et Nový Bor ( allemand :Haida ). Nový Bor et Kamenický Šenov ont leurs propres musées du verre avec de nombreux objets datant d'environ 1600. Il était particulièrement remarquable dans sa fabrication de verre de style baroque élevé de 1685 à 1750. Au 17ème siècle, Caspar Lehmann , tailleur de pierres précieuses de l' empereur Rudolf II à Prague , a adapté au verre la technique de gravure de pierres précieuses avec des roues en cuivre et en bronze . 

Production moderne en verre

De nouveaux procédés 

Exemples de verre de Ravenscroft .

Une avancée très importante dans la fabrication du verre a été la technique d'ajout d'oxyde de plomb au verre fondu; cela améliorait l'aspect du verre et facilitait la fusion en utilisant du charbon de mer comme combustible de four. Cette technique a également augmenté la «période de travail» du verre, ce qui facilite sa manipulation. Le procédé a été découvert pour la première fois par George Ravenscroft en 1674, qui a été le premier à produire de la verrerie en cristal au plomb transparent à l'échelle industrielle. Ravenscroft disposait des ressources culturelles et financières nécessaires pour révolutionner le commerce du verre, permettant à l'Angleterre de dépasser Venise en tant que centre de l'industrie du verre aux XVIIIe et XIXe siècles. Cherchant à trouver une alternative au cristallo vénitien , il a utilisé le silex comme source de silice, mais ses lunettes avaient tendance à se briser , développant un réseau de petites fissures détruisant sa transparence. Cela a finalement été surmonté en remplaçant une partie du flux de potasse par de l'oxyde de plomb dans la masse fondue. 

Il a obtenu un brevet de protection dans lequel la production et le raffinement sont passés de sa serre de Savoie à l'isolement de Henley-on-Thames . 

En 1696, après l'expiration du brevet, vingt-sept serres en Angleterre produisaient du verre à silex et exportaient dans toute l' Europe avec un tel succès qu'en 1746, le gouvernement britannique lui imposa une taxe lucrative . Plutôt que de réduire drastiquement la teneur en plomb de leur verre, les fabricants ont réagi en créant des formes très décorées, plus petites et plus délicates, souvent avec des tiges creuses, connues des collectionneurs aujourd'hui sous le nom de verres d'accise . L'industrie britannique de fabrication du verre a pu décoller avec l'abrogation de la taxe en 1845.

La preuve de l'utilisation de la méthode du verre soufflé remonte à 1620 à Londres et a été utilisée pour les miroirs et les plaques de carrosse. Louis Lucas de Nehou et A. Thevart ont perfectionné le procédé de coulée du verre poli en 1688 en France. Avant cette invention, les plaques de miroir, fabriquées à partir de verre soufflé en «feuille», avaient une taille limitée. Le procédé de De Nehou consistant à rouler du verre fondu versé sur une table en fer a rendu possible la fabrication de très grandes assiettes. Cette méthode de production a été adoptée par les Anglais en 1773 à Ravenhead . Le processus de polissage a été industrialisé vers 1800 avec l'adoption d'une machine à vapeur pour effectuer le meulage et le polissage du verre coulé.

La production industrielle

La façade du Crystal Palace , l'un des premiers bâtiments à utiliser le verre comme principal matériau de construction.

L'utilisation du verre comme matériau de construction a été annoncée par le Crystal Palace de 1851, construit par Joseph Paxton pour abriter la Grande Exposition . Le nouveau bâtiment révolutionnaire de Paxton a inspiré l'utilisation publique du verre comme matériau pour l'architecture domestique et horticole. En 1832, la British Crown Glass Company (plus tard Chance Brothers ) est devenue la première entreprise à adopter la méthode du cylindre pour produire du verre à vitre avec l'expertise de Georges Bontemps , un célèbre verrier français. [n 4]Ce verre était produit par soufflage de longs cylindres de verre, qui étaient ensuite coupés dans le sens de la longueur puis aplatis sur une table en fonte, avant d'être recuits. Le verre plat implique que le verre soit mis à la louche sur un lit en fonte, où il est roulé en une feuille avec un rouleau de fer. La feuille, encore molle, est poussée dans l'embouchure ouverte d'un tunnel de recuit ou four à température contrôlée appelé fourre , dans laquelle elle était portée par un système de rouleaux. James Hartley a introduit la méthode de la plaque roulée en 1847. Ceci a permis une finition nervurée et a été souvent utilisé pour les toits de verre étendus tels que dans les gares.

Une première avancée dans l'automatisation de la fabrication du verre a été brevetée en 1848 par l'ingénieur Henry Bessemer . Son système produisait un ruban continu de verre plat en formant le ruban entre les rouleaux. C'était un processus coûteux, car les surfaces du verre avaient besoin d'être polies et ont ensuite été abandonnées par son sponsor, Robert Lucas Chance de Chance Brothers, car non viables. Bessemer a également introduit une première forme de «verre flotté» en 1843, qui consistait à verser du verre sur de l'étain liquide.

En 1887, la production de masse de verre a été développée par la firme Ashley à Castleford , dans le Yorkshire . Ce procédé semi-automatique utilisait des machines capables de produire 200 bouteilles standardisées par heure, plusieurs fois plus rapidement que les méthodes de fabrication traditionnelles. Chance Brothers a également introduit la méthode du verre à motifs laminé à la machine en 1888. 

L'usine de Pilkington , où le procédé de verre flotté a été développé dans les années 1950.

En 1898, Pilkington a inventé le verre Wired Cast, où le verre incorpore un treillis métallique solide pour la sûreté et la sécurité. Ceci a été communément donné le terme impropre "Georgian Wired Glass", mais il date largement de l' époque géorgienne . La technique du cylindre étiré à la machine a été inventée aux États-Unis et a été la première méthode mécanique pour le dessin du verre à vitre. Il a été fabriqué sous licence au Royaume-Uni par Pilkington à partir de 1910.

En 1938, le processus de la plaque polie a été amélioré par Pilkington qui a incorporé un processus de double meulage pour donner une qualité améliorée à la finition. Entre 1953 et 1957, Sir Alastair Pilkington et Kenneth Bickerstaff de la société britannique Pilkington Brothers ont développé le procédé révolutionnaire du verre flotté , la première application commerciale réussie pour former un ruban de verre continu à l'aide d'un bain d' étain fondu sur lequel le verre fondu s'écoule librement sous l'influence. de gravité. Cette méthode a donné à la feuille une épaisseur uniforme et des surfaces très planes. Les fenêtres modernes sont en verre flotté. La plupart du verre flotté est du verre sodocalcique, mais des quantités relativement mineures de borosilicate de spécialité et de verre d' affichage à écran plat sont également produites en utilisant le procédé de verre flotté. Le succès de ce procédé réside dans l'équilibre soigneux du volume de verre introduit dans le bain, où il a été aplati par son propre poids. Les ventes rentables à grande échelle de verre flotté ont été réalisées pour la première fois en 1960.

 


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