Merlot : ce qu'il faut savoir et 6 bouteilles à essayer

Merlot : ce qu'il faut savoir et 6 bouteilles à essayer

Craquez pour ce vin fruité et gourmand.

Le merlot est de retour, et c'est meilleur que jamais. Après une brève baisse de popularité au début des années 2000 (grâce en grande partie au film « Sideways »), la plupart des consommateurs ont enfin vécu leur révélation tant attendue avec le raisin. Et à juste titre : ce fruit a la capacité de faire un vin vraiment délicieux. 

Que vos goûts se tournent davantage vers les cuvées charnues aux fruits des régions du Nouveau Monde ou vers les mélanges sobres à base de terre d'Europe, il n'y a vraiment rien que le merlot ne puisse faire. Ajoutez à cela le fait qu'il s'agit d'un vin qui plait à tout le monde et qui convient à la nourriture, disponible dans une gamme de prix, et nous ne voyons aucune raison de ne pas retomber amoureux de cette variété polyvalente. 

Le merlot est un cépage rouge à peau bleue utilisé pour produire à la fois des vins monocépages (un seul cépage) et des assemblages. Le cépage est connu pour produire des vins doux et charnus avec des niveaux moyens d'acide et des tanins doux et soyeux. 

Le mot « merlot » est dérivé du monde français « merle », qui signifie merle. Certains pensent que ce nom fait référence à la teinte sombre de la peau du raisin, tandis que d'autres soutiennent qu'il est dû à la forte présence desdits merles qui descendent régulièrement et mangent les fruits des vignes. Le merlot est un descendant du cabernet franc, ce qui en fait également un frère du carménère et du cabernet sauvignon. 

Le merlot a ses racines dans la région bordelaise en France, bien que le cépage soit cultivé dans le monde entier. Avec le cabernet sauvignon, le merlot est l'un des cépages rouges les plus plantés au monde. 

Il est vinifié dans une variété de styles, et son profil aromatique final dépend de sa vinification en cépage ou en assemblage, de sa provenance et des techniques de vinification qui lui sont appliquées. 

La plupart des vignerons ont tendance à utiliser une forme de bois neuf ou usagé lors de la vinification du merlot, bien qu'il existe des expressions vinifiées à l'acier. 

Comme de nombreux cépages, le merlot a tendance à montrer deux faces différentes selon l'endroit où il est vinifié. Dans les régions du Nouveau Monde, les vins à base de merlot ont tendance à être plus moelleux, plus corsés et chargés de saveurs de prunes juteuses, de compote de mûres et d'épices douces. Le merlot du Nouveau Monde est généralement marqué par des niveaux d'alcool plus élevés et des tanins veloutés et abordables.

Dans les régions du Vieux Monde (en particulier sur la rive droite de Bordeaux), le merlot montre généralement un côté plus végétal, car le fruit est généralement récolté plus tôt. Les saveurs sont dominées par les fruits rouges (framboise, fraise et groseille) et la terre. Les niveaux d'acidité, de tanins et d'alcool ont tendance à être relativement modérés. 

Le merlot est fondamentalement la boucle d'or du vin rouge en ce sens que peu importe ce que vous recherchez, le jus est généralement juste. À la fois fruité et terreux et équilibré par des tanins et une acidité modérés, le merlot est l'un des vins rouges les plus conviviaux sur le marché. En plus du poulet rôti, du steak et des hamburgers sur le gril, le vin prend également vie lorsqu'il est siroté avec des pizzas, des sauces pour pâtes rouges, des côtes levées et des plats à base de haricots. De simples planches de fromage et de charcuterie feront également l'affaire. 

Ce sont les six bouteilles à essayer.

Situé sur la première colline de Saint-Émilion, ce domaine certifié en agriculture biologique produit aujourd'hui l'un des meilleurs assemblages de la rive droite (dominance merlot) de la région. Des notes de peau de mûre, de prune, de groseille rouge et d'épices de cèdre jaillissent de la bouche pulpeuse du vin. Servir avec un steak wagyu, du bœuf braisé ou de copieux ragoûts végétaliens.

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Situé de "l'autre" côté de la Dordogne (face à Saint-Émilion et Pommard), ce vin de jardin est produit à partir de merlot issu de l'agriculture biologique avec une pointe de cabernet franc, cabernet sauvignon, petit verdot et carménère. La bouche sobre et terreuse du vin est chargée de saveurs de fruits rouges et noirs, de sous-bois, de terreau et de fumée.

Ce merlot classique du Nouveau Monde regorge de saveurs de prunes mûres, de mûres broyées, de coulis de framboises, de chocolat et d'épices douces en fût. La finition douce et veloutée du vin le rend parfait pour siroter des gratins au fromage, des hamburgers végétariens faits maison ou des steaks juteux sur le gril.

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Ce merlot riche mais sobre provient des domaines les plus respectés de Californie. Des notes puissantes de cerises noires, d'herbes fraîchement coupées, de tabac et d'épices douces suintent de la bouche mi-corsée et soyeuse du vin. Cette expression classique et sophistiquée du merlot est parfaite à boire maintenant ou à garder en cave, mais pourquoi ne pas faire les deux ? 

Merlot de Long Island ? Tu paries. Cette cuvée savoureuse enrobante de Paumanok regorge de saveurs de fruits noirs, de cerises, de graphite, d'épices à pâtisserie sucrées et de fumée. Ajoutez-en une bouteille avec une planche de charcuterie DIY pour un délicieux happy hour à la maison. 

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Ce merlot juteux aux fruits regorge de saveurs denses de compote de cerises, de cèdre, de peau de bleuet et de fumée. L'acidité éclatante et les tanins souples du vin en font une évidence pour accompagner les viandes grillées, les légumes rôtis ou la longe de porc rôtie.


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