Les 10 meilleurs whisky japonais à boire en 2021

Les 10 meilleurs whisky japonais à boire en 2021

Ces flacons indispensables valent le détour.

Le whisky japonais est devenu incroyablement populaire au cours des dernières années. Les bouteilles sont également devenues de plus en plus rares (et chères), car les distilleries ont eu du mal à répondre à la demande en raison de la croissance rapide de la catégorie. Les marques sont intervenues en proposant de nouveaux mélanges et des whiskies sans indication d'âge (NAS), et nombre d'entre eux sont d'excellents composants de cocktails. Si vous recherchez des bouteilles, assurez-vous de faire vos recherches car certaines marques se procurent un mélange de whiskies fabriqués dans d'autres pays, embouteillez-le au Japon et appelez-le whisky japonais. Mais il y a une raison pour laquelle il est si recherché : il y a des drams vraiment incroyables à boire. Voici les meilleures bouteilles de whiskies japonais disponibles, avec l'aide de quelques experts.

Le Yamazaki 12 ans de Suntory pourrait être considéré comme l'expression principale de la gamme de single malt de la marque (y compris la gamme Hakushu). C'est probablement le whisky Suntory le plus connu et il était autrefois assez facile à trouver (vous pouvez toujours le faire, mais attendez-vous à payer près de 200 $ pour une bouteille). Il s'agit d'un single malt floral et fruité rappelant le scotch mais dans un style qui lui est très propre. Dans l'ensemble, c'est un excellent point de départ pour ceux qui souhaitent explorer la catégorie du whisky japonais.

Nikka est un autre grand producteur de whisky au Japon. Coffey Grain tire son nom d'Aeneas Coffey, l'inventeur de l'alambic continu, et est principalement fabriqué à partir de maïs, par opposition à l'orge utilisée pour les single malts. Cela donne au délicieux whisky une texture crémeuse avec une douceur qui devrait plaire aux amateurs de bourbon.

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"Ce whisky provient de la préfecture de Nagano au Japon", explique Michael Brooks, copropriétaire de Bed-Vyne Wine & Spirits . Ce mélange est fait à partir d'une facture de purée composée principalement de maïs, avec un peu d'orge maltée et de seigle également. « Il a des arômes de vanille avec des notes d'épices à pâtisserie, et la bouche est maigre avec des notes de poire et de coing. C'est une excellente boisson d'été et excellente pour faire des cocktails en raison de son taux d'alcool de 45 pour cent », dit-il.

"J'apprécie vraiment le Suntory Toki Whisky", déclare Darnell Holguin, co-fondateur de The Silver Sun Group et partenaire boissons au Las' Lap de New York  . "Toki, qui signifie 'temps' en japonais, contient un mélange de certains des meilleurs [whiskies] fabriqués par Suntory. Il a des notes de pamplemousse rose, d'amandes et une légère finale vanillée. Mélangez-en simplement avec de l'eau pétillante et un filet de citron, et vous aurez vous-même un délicieux Highball ."

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Au Japon, le single malt signifie essentiellement la même chose qu'en Écosse : du whisky fabriqué dans une distillerie à partir d'orge maltée. Hakushu est produit dans les Alpes japonaises, et le whisky qui y est produit est tout aussi magnifique. "Il a un nez boisé et herbacé qui s'étend pour inclure de délicieuses notes de fruits qui sont soutenues par une légère qualité de tourbe", explique Crystal Chasse, directrice des boissons de McCarren Hotel et Talk Story Rooftop . « La source d'eau de ce whisky provient des montagnes au fond de la forêt près de la distillerie. Cet ingrédient secret rend ce whisky très accessible pour un whisky tourbé. C'est unique et délicieux."

"Ce whisky mélangé est un plaisir pour la foule", déclare Brooks. Fabriqué par un expert en saké, ce whisky est vieilli dans une variété de types de fûts, dont le shochu, le bourbon et le sherry. «C'est complexe et vous donne un peu de tout ce que les buveurs de scotch adorent. Il a la richesse du chêne américain, des nuances de tourbe fumée et du cuir en finale », dit-il.

Dans le whisky japonais, l'art de l'assemblage est très important. En témoigne la superbe gamme Hibiki de Suntory. Il existe deux mélanges NAS disponibles, mais le jeune de 17 ans est aussi bon que n'importe quel single malt. Il s'agit d'un mélange de whiskies de grain et de malt vieillis pendant près de deux décennies, avec une sensation en bouche soyeuse et une bouche beurrée et chargée de fruits. Vous pouvez l'utiliser pour un cocktail, mais il est préférable de le siroter pur.

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Alors que peu de whiskies japonais se rapprochent des niveaux de scotch d'Islay en termes de tourbe, il existe des expressions résolument fumées. Le Yoichi Single Malt de Nikka est l'un des meilleurs. Ce whisky NAS a une bonne dose de fumée, mais il est équilibré par des saveurs de fruits tropicaux et de caramel en bouche. Sirotez-le pur ou mélangez-le avec du soda et de la glace pour un Highball intensément aromatisé.

« De la préfecture de Kumamoto au Japon, ce whisky de riz a le facteur wow », explique Brooks. Bien que le riz ne soit pas couramment utilisé dans le whisky américain, plusieurs marques japonaises utilisent ce grain dans la facture de purée. « Au nez, vous obtenez des arômes de chêne de xérès, de noix grillées, de fruits secs, de champignons et d'épices. Le goût est absolument incroyable, des saveurs de tabac, de cacao, de fruits noirs, de bois de xérès doux avec une texture rafraîchissante." Il ajoute : « C'est un excellent whisky, essayez-le avec un steak en croûte de poivre noir concassé avec des champignons shiitake et des épinards sautés dans de l'huile de sésame grillé. »

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Shinju est un whisky japonais orienté vers le monde des cocktails. "Il a une couleur caramel foncé, avec des parfums de miel et de fleurs d'oranger au nez", explique Brooks. « La bouche est onctueuse avec une texture douce et des notes de chêne en finale. » Le whisky est élevé pendant deux à quatre ans dans des fûts de chêne blanc et est fabriqué à partir d'eau des pentes du mont Fuji. 

Le type de verre

Bien sûr vous pouvez utiliser n’importe quel type de verre pour servir votre whisky. Mais je vous recommande fortement d’utiliser un verre à whisky glencairn pour faire ressortir d’avantage l’arôme de votre meilleur whisky.

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