Les 12 meilleurs whisky japonais à boire en 2022

Les 12 meilleurs whisky japonais à boire en 2022

Ces flacons indispensables valent le détour.

Le whisky japonais est devenu incroyablement populaire au cours des dernières années. Les bouteilles sont également devenues de plus en plus rares (et chères), car les distilleries ont eu du mal à répondre à la demande en raison de la croissance rapide de la catégorie. Les marques sont intervenues en proposant de nouveaux mélanges et des whisky sans indication d'âge (NAS), et nombre d'entre eux sont d'excellents composants de cocktails. Si vous recherchez des bouteilles, assurez-vous de faire vos recherches car certaines marques se procurent un mélange de whisky fabriqués dans d'autres pays, embouteillez-le au Japon et appelez-le whisky japonais. Mais il y a une raison pour laquelle il est si recherché : il y a des drams vraiment incroyables à boire. Voici les meilleures bouteilles de whisky japonais disponibles, avec l'aide de quelques experts.

Région : Japon | VOL : 43% | Notes de dégustation : Fruit, Girofle, Orange

Le Yamazaki 12 ans de Suntory pourrait être considéré comme l'expression principale de la gamme de single malt de la marque (y compris la gamme Hakushu). C'est probablement le whisky Suntory le plus connu et il était autrefois assez facile à trouver (vous pouvez toujours le faire, mais attendez-vous à payer près de 200 € pour une bouteille). Il s'agit d'un single malt floral et fruité rappelant le scotch mais dans un style qui lui est très propre. Dans l'ensemble, c'est un excellent point de départ pour ceux qui souhaitent explorer la catégorie du whisky japonais.

Région : Japon | VOL : 45% | Notes de dégustation : Vanille, Café, Caramel

Nikka est un autre grand producteur de whisky au Japon. Coffey Grain tire son nom d'Aeneas Coffey, l'inventeur de l'alambic continu, et est principalement fabriqué à partir de maïs, par opposition à l'orge utilisée pour les single malts. Cela donne au délicieux whisky une texture crémeuse avec une douceur qui devrait plaire aux amateurs de bourbon.

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Région : Japon | VOL : 45% | Notes de dégustation : Épices à gâteaux, Poire, Vanille

"Ce whisky provient de la préfecture de Nagano au Japon", explique Michael Brooks, copropriétaire de Bed-Vyne Wine & Spirits . Ce mélange est fait à partir d'une facture de purée composée principalement de maïs, avec un peu d'orge maltée et de seigle également. « Il a des arômes de vanille avec des notes d'épices à pâtisserie, et la bouche est maigre avec des notes de poire et de coing. C'est une excellente boisson d'été et excellente pour faire des cocktails en raison de son taux d'alcool de 45 pour cent », dit-il.

Région : Japon | VOL : 43% | Notes de dégustation : Agrumes, Fumée, Pomme

"J'apprécie vraiment le Suntory Toki Whisky", déclare Darnell Holguin, co-fondateur de The Silver Sun Group et partenaire boissons au Las' Lap de New York  . "Toki, qui signifie 'temps' en japonais, contient un mélange de certains des meilleurs [whisky] fabriqués par Suntory. Il a des notes de pamplemousse rose, d'amandes et une légère finale vanillée. Mélangez-en simplement avec de l'eau pétillante et un filet de citron, et vous aurez vous-même un délicieux Highball ."

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Région : Japon | VOL : 43% | Notes de dégustation : Pomme, Légère fumée, Miel

Au Japon, le single malt signifie essentiellement la même chose qu'en Écosse : du whisky fabriqué dans une distillerie à partir d'orge maltée. Hakushu est produit dans les Alpes japonaises, et le whisky qui y est produit est tout aussi magnifique. "Il a un nez boisé et herbacé qui s'étend pour inclure de délicieuses notes de fruits qui sont soutenues par une légère qualité de tourbe", explique Crystal Chasse, directrice des boissons de McCarren Hotel et Talk Story Rooftop . « La source d'eau de ce whisky provient des montagnes au fond de la forêt près de la distillerie. Cet ingrédient secret rend ce whisky très accessible pour un whisky tourbé. C'est unique et délicieux."

Région : Japon | ABV : 40 % | Notes de dégustation : Vanille, Épice, Guimauve

"Ce whisky mélangé est un plaisir pour la foule", déclare Brooks. Fabriqué par un expert en saké, ce whisky est vieilli dans une variété de types de fûts, dont le shochu, le bourbon et le sherry. «C'est complexe et vous donne un peu de tout ce que les buveurs de scotch adorent. Il a la richesse du chêne américain, des nuances de tourbe fumée et du cuir en finale », dit-il.

Région : Japon | VOL : 43% | Notes de dégustation : Caramel, Cerise, Pêche

Dans le whisky japonais, l'art de l'assemblage est très important. En témoigne la superbe gamme Hibiki de Suntory. Il existe deux mélanges NAS disponibles, mais le jeune de 17 ans est aussi bon que n'importe quel single malt. Il s'agit d'un mélange de whisky de grain et de malt vieillis pendant près de deux décennies, avec une sensation en bouche soyeuse et une bouche beurrée et chargée de fruits. Vous pouvez l'utiliser pour un cocktail, mais il est préférable de le siroter pur.

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Région : Japon | VOL : 45% | Notes de dégustation : Amande, Fumée, Vanille

Alors que peu de whisky japonais se rapprochent des niveaux de scotch d'Islay en termes de tourbe, il existe des expressions résolument fumées. Le Yoichi Single Malt de Nikka est l'un des meilleurs. Ce whisky NAS a une bonne dose de fumée, mais il est équilibré par des saveurs de fruits tropicaux et de caramel en bouche. Sirotez-le pur ou mélangez-le avec du soda et de la glace pour un Highball intensément aromatisé.

Région : Japon | VOL : 43% | Notes de dégustation : Orange, Chocolat, Fruits secs

La bouteille de la distillerie Mars Shinshu est un assemblage de whisky distillé au Japon et sourcé en Ecosse. Catherine Simmerman de Pepe Le Moko à Portland, Oregon est une fan, disant que "Mars Maltage Cosmo a le goût d'un scotch en fût de sherry avec des notes de vanille et de prune."

Cela est probablement dû à l'inclusion de whisky vieilli dans des mégots de sherry dans le mélange, ainsi que de liquide vieilli dans d'anciens fûts de bourbon. Essayez celui-ci sur quelques glaçons ou en cocktail comme un Old Fashioned.

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Région : Japon | ABV : 51,4 % | Notes de dégustation : Vanille, Caramel, Chêne

"En tant que fan de bourbon américain, j'ai trouvé un favori dans Nikka From The Barrel Whisky", déclare Joshua Lopez, responsable du bar à  Osaka Nikkei Miami. « Il a des notes délicates de vanille, de caramel au beurre et un soupçon d'écorce d'orange. Nikka From The Barrel tient bon en complément d'un Old Fashioned et a suffisamment de caractère pour être dégusté pur ou sur glace.

Région : Japon | VOL : 41% | Notes de dégustation : Floral, Vanillé, Agrumes

Bien que certains puissent considérer que Kikori est vraiment un shochu vieilli, il est considéré comme un whisky selon la définition américaine de l'esprit.

Ce whisky de riz est vieilli en fûts de chêne américain, de chêne français du Limousin et de sherry pendant au moins trois ans, conférant à l'esprit une large gamme de saveurs. "[Je recommande] Kikori si vous préférez un bon whisky léger", déclare Eric Soracco de Vinyl Tap à Nashville. C'est aussi un bon à essayer dans un Highball.

Région : Japon | VOL : 43% | Notes de dégustation : Agrumes, Fruits confits, Vanille

C'est une bouteille chère et rare de nos jours, mais selon Mike Vacheresse du Travel Bar Brooklyn, cela pourrait valoir le prix. "Sur la liste japonaise, Yamazaki, 18 ans, est certainement en tête des 12 ans."

Préparez-vous à débourser près d'un grand pour en obtenir un, ou arrêtez-vous au Travel Bar où Vacheresse le verse à l'once. Il est vieilli pendant 18 ans dans une combinaison de chêne américain, espagnol et Mizunara, donnant au whisky une large gamme de notes gustatives.

Verdict final

Yamazaki 12 n'est pas exactement une bouteille bon marché de whisky japonais, mais c'est sans doute le meilleur. Il est vieilli dans une combinaison de types de fûts, ce qui donne un whisky single malt fruité, épicé et boisé qu'il vaut mieux siroter seul. Si vous pouvez attraper une bouteille, vous ne serez pas déçu.

FAQ

Comment est fabriqué le whisky japonais ?

Le whisky japonais ressemble le plus au whisky écossais en termes de méthodes de production. Les single malts et les mélanges sont les principaux styles fabriqués, en utilisant des alambics à pot et à colonne et vieillis dans une variété de types de fûts, y compris des fûts d'ex-bourbon, des fûts de sherry et du chêne japonais Mizunara. Le mélange est très important dans le whisky japonais, car de nombreuses distilleries fabriquent différents types de whisky qui sont mariés ensemble par le maître mélangeur avant la mise en bouteille.

En quoi est-il différent des autres types de whisky ?

Récemment, des réglementations ont été mises en place qui devraient devenir des lois au cours des prochaines années pour définir correctement le whisky japonais. À l'heure actuelle, certaines bouteilles incluent du whisky importé d'autres pays dans le mélange, mais celles-ci commencent à être étiquetées comme des whiskies du monde. Dans l'ensemble, le style du whisky japonais couvre toute la gamme, du tourbé à l'influence du fût de sherry, en passant par le léger et le floral. 

Pouvez-vous le mélanger dans un cocktail?

Vous pouvez certainement utiliser le whisky japonais dans les cocktails. En fait, le Highball est une simple boisson très populaire au Japon, une combinaison de whisky, d'eau gazeuse et d'une tranche d'écorce de citron ou d'agrumes. Selon la bouteille, vous pouvez également utiliser le whisky japonais dans des cocktails de whisky classiques comme le Old Fashioned ou le Manhattan. Bien sûr, essayez ces whiskies seuls pour vraiment vous familiariser avec leur caractère.

 

Bien sûr vous pouvez utiliser n’importe quel type de verre pour servir votre whisky. Mais je vous recommande fortement d’utiliser un verre à whisky glencairn pour faire ressortir d’avantage l’arôme de votre meilleur whisky.

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