Les 13 meilleurs cognacs à boire en 2022

Les 13 meilleurs cognacs à boire en 2022

Cet esprit polyvalent s'amuse en cocktail et seul.

"Le cognac est l'esprit que vous devriez rechercher et boire maintenant", déclare Mme Franky Marshall, éducatrice certifiée en cognac . C'est en partie à cause de sa diversité. Fabriqué à partir de raisins (principalement une variété d'ugni blanc à haute teneur en acide et à faible teneur en alcool) qui sont fermentés, distillés deux fois, puis élevés en fûts de chêne avant d'être assemblés et mis en bouteille, ce brandy de la région française de Cognac n'est pas seulement à siroter après le dîner par le Feu. En fait, c'est l'une des catégories de spiritueux les plus diversifiées. 

Une grande partie de la différence entre les bouteilles a à voir avec la durée de leur vieillissement. Le cognac plus jeune VS, ou «très spécial», est mélangé à des eaux-de-vie d'au moins deux ans, tandis qu'un cognac XO, ou cognac «extra-vieux», obtient sa riche profondeur car il doit être âgé d'au moins six ans. Les cognacs VSOP, ou "vieux pâles très supérieurs", mélangés à partir d'eaux-de-vie de quatre ans et plus, se situent juste au milieu, avec des caractéristiques à la fois de jeunesse et d'âge.

Mais même dans un seul cognac , vous trouverez un éventail de saveurs issues des nombreuses étapes de sa production. "Il y a des fruits et des fleurs, de grands esters, des notes de chêne et des saveurs développées qui sont riches, rondes et terreuses, le tout dans la bouteille pour vous", explique Kellie Thorn , éducatrice certifiée en cognac et directrice des cocktails des restaurants du chef Hugh Acheson. . « Donc, ils sont tellement amusants à mélanger avec. »

« Pensez à la polyvalence », dit Marshall. « Ne limitez pas le cognac à une seule période de l'année. Réalisez que cela fonctionne de tant de manières différentes. C'est pourquoi nous dégustons à travers différents âges et expressions. Peut-être utiliser un VS pour des boissons plus longues comme Highballs , et VSOP dans un Sidecar . Pensez au cognac avec de la nourriture [fromages piquants, chocolat noir, baies, huîtres et autres fruits de mer]. " Essayez de le conserver dans votre congélateur, où " il devient plus visqueux et la perception de l'alcool est abaissée ", suggère Marshall, un excellente technique pour l'été. Surtout, rassurez-vous, dit-elle, « il y a un cognac pour tous les palais.

Nous avons consulté nos experts et avons sélectionné les meilleurs cognacs à obtenir dès maintenant. Lisez la suite pour trouver votre prochain favori.

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Région : Cognac, France | ABV : 41% | Notes de dégustation : Chocolat noir, Fruits secs, Caramel, Herbes

« J'en garde une bouteille à la maison », déclare H. Joseph Ehrmann , éducateur certifié en cognac et propriétaire de l' Elixir de San Francisco . "C'est la perfection absolue - ce que XO devrait être." Grands propriétaires de vignobles du cru Grande Champagne de Cognac, la famille Frapin cultive la vigne depuis 1270 et élabore du cognac depuis plus de 20 générations. Ils ont l'expérience de leur côté.

Ehrmann qualifie cette bouteille de « super bien équilibrée » avec une « complexité équilibrée de saveurs de fruits secs, de chocolat noir et de caramel, ainsi qu'une note légèrement botanique ». Il aime sa «bouche riche et légèrement grasse», mais le meilleur de tous est ses arômes sans fin. "Si vous avez un très bon XO comme celui-ci, vous pouvez tenir le verre vide pendant une demi-heure après l'avoir siroté, et le simple fait de le sentir apportera des flashbacks de son goût."


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Région : Cognac, France | ABV : 40% | Notes de dégustation : Pomme, Prune, Fleurs, Cannelle

Le cognac VS de Bache-Gabrielsen est issu d'un assemblage de raisins ugni blanc des crus Fins Bois, Petite Champagne et Grande Champagne.

« Délicieuses pommes, cannelle et prune », c'est ainsi que Mme Franky décrit sa saveur. "C'est jeune et un peu grossier, mais il ne se perd pas dans un cocktail." En fait, c'est le cognac de choix de Thorn pour sa « boisson pour le brunch » : du cognac et du jus de pomme. "Les cognacs plus jeunes, vibrants et fruités comme celui-ci ont un petit avantage lorsqu'ils sont soignés, ils peuvent donc sembler tranchants", dit-elle. "Mais lorsque vous mélangez cela dans un long cocktail comme un highball, tous les beaux fruits et caractéristiques florales s'allongent et les bulles les soulèvent." Essayez-le avec du soda au pamplemousse, du cidre ou du vin mousseux, du tonic ou de l'eau gazeuse.

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Région : Cognac, France | ABV : 40% | Notes de dégustation : Tarte aux pommes, Figue, Caramel, Thé épicé

Quoi de plus excitant qu'une marque de cognac vieille de 200 ans qui vient tout juste de traverser l'étang ? Revendiquant un processus de distillation unique, les producteurs de Bisquit & Dubouché goûtent continuellement le distillat au fur et à mesure qu'il sort de l'alambic, coupant la portion de cœur beaucoup plus tard que les autres maisons. Il en résulte une « harmonie d'arômes et de saveurs : vanille et caramel séduisants, notes douces de miel, de figue et de fruits noirs », explique David Anderson, barman en chef chez Death & Co. Denver .

Bien qu'Anderson trouve ce VSOP "délicieux sur glace ou soigné", il préfère "faire preuve de créativité" dans les cocktails automnaux en particulier, où il développe des notes de "tarte aux pommes, de pêche rôtie et de thé épicé".

 

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Région : Cognac, France | ABV : 40% | Notes de dégustation : Chêne, Saumure, Terre, Fumée

Ehrmann appelle cette bouteille "l'Islay of Cognac", pour ses saveurs océaniques proches de celles du whisky de l'île écossaise.

Les raisins proviennent de vignobles redécouverts situés dans une partie du cru de Cognac des Bois Ordinaires qui s'étend dans l'océan Atlantique au large de la côte ouest de la France. Là, sur l'île dite Ile de Ré, le fruit prend un caractère vraiment unique. L'iode et la salinité sous-tendent sa saveur, tandis que le vieillissement en cave très humide ajoute de la rondeur et des notes terreuses. Doux et crémeux avec un léger boisé et une finale fumée et saumâtre, c'est une gorgée intrigante qui satisfera les buveurs de scotch parmi vos amis.

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Meilleur Double Cask : Pierre Ferrand Réserve

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Région : Cognac, France | ABV : 42,3% | Notes de dégustation : figues, dattes, chêne, vin

Il y a deux siècles, il était de pratique courante de s'approvisionner en fûts fabriqués à partir d'une variété de types de bois différents, afin d'ajouter des couches de saveurs boisées à l'alcool. Pierre Ferrand renoue avec la pratique avec ce cognac XO vieilli de sept à 10 ans dans les fûts de chêne traditionnels de la Limousine de la région, puis fini dans des barriques qui contenaient autrefois du vin fortifié de Banyuls. Cette dernière longueur de maturation confère un caractère intrigant de fruits noirs surmûris que, à Cognac, ils appellent « rancio » : des compotes de figues et de dattes avec un soupçon de saveur et de douceur-amer qui équilibre cet esprit du bon côté de trop.

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Région : Cognac, France | ABV : 40% | Notes de dégustation : Abricots, Poivre blanc, Fleurs

Conçu par des barmans pour des barmen, ce VSOP « moins cher » est assemblé à partir d'eaux-de-vie des régions Grande et Petite Champagne vieillies au minimum quatre ans. C'est l'un des incontournables de Thorn pour ses «bords légèrement plus arrondis».

Avec son épine dorsale fruitée, sa finition vanillée et ses notes de fleurs blanches et de poivre blanc épicé, il apporte suffisamment de polyvalence pour bien jouer avec d'autres ingrédients, ajoutant une "grande" dimension à "une gamme de cocktails, des highballs jusqu'aux plus spiritueux- avant les boissons. 

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Région : Cognac, France | ABV : 40% | Notes de dégustation : Vanille, Caramel, Noix de Coco, Poires, Abricot

Flavien Desoblin , propriétaire de The Brandy Library à New York,  trouve ce jeune cognac parfait « pour le palais américain ». En d'autres termes, c'est « un peu différent et plus piquant ».

Élaboré à partir d'eau-de-vie de l'appellation Fin Bois vieillie deux ans en chêne français du Limousin, il passe encore six mois en fûts du Tennessee. Cette finition en chêne américain le laisse avec beaucoup de «vanille et de caramel au beurre» pour «convertir les buveurs de bourbon», explique Desoblin. Pour vraiment le voir briller, cependant, essayez-le dans le cocktail de cognac classique que «tout le monde revisite maintenant», le Sidecar, où les agrumes se mêlent à ses notes de fruits plus vives et équilibrent sa douceur.

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Région :  Cognac, France | ABV :  40 % | Notes de dégustation :   fleurs, figues, noix, zeste d'agrumes

Seul cognac disponible dans le monde provenant exclusivement du cru haut de gamme Borderies, cette bouteille unique est « une solide » à siroter, déclare Desoblin. « C'est très rond, très moelleux, très velouté », dit-il, et que voudriez-vous d'autre dans un bon cognac à siroter à part « une excellente texture ? » Que diriez-vous d'un profil « très fruité » ? Un nez acidulé et fleuri se résout à des saveurs de fruits secs avec une touche de noisette, faisant de cette bouteille étonnamment abordable « une référence pour l'appellation ».

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Région : Cognac, France | ABV : 40% | Notes de dégustation : Amandes, Orange, Chocolat, Fleurs séchées

Un cognac vraiment jeune peut souvent avoir un goût chaud et alcoolisé, dit Thorn, donc bien que le cognac VS soit moins cher, il pourrait dissuader les débutants. Au lieu de cela, elle suggère de dépenser un peu plus d'argent pour investir dans un cognac avec un certain âge.

« J'adore le Hine Rare VSOP », dit-elle. C'est parfait pour les cocktails hauts et légers et les boissons plus spiritueuses. Mais pour en tirer le meilleur parti, les novices devraient l'essayer seul. La peau d'amande, les pétales séchés et beaucoup de fruits rencontrent une sensation en bouche succulente et des saveurs rondes de noisette. « C'est un bel alcool à siroter avec de belles caractéristiques très bien équilibrées », dit Thorn.

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Région : Cognac, France | ABV : 40% | Notes de dégustation : Agrumes, Figue, Cèdre, Cannelle

Certifié biologique depuis 1998, Jean-Luc Pasquet propose cette savoureuse eau-de-vie assemblée à partir d'eaux-de-vie âgées de 10 et 12 ans, dont plus d'un tiers en fûts de chêne neufs du Limousin. Le résultat est une gorgée riche, offrant l'intensité d'un gâteau aux fruits. Pensez : figues, raisins secs, dattes et épices à gâteaux, mais avec un profil boisé proéminent pour ajouter de la structure à la profondeur sucrée. Si tout cela semble lourd, notez le bouquet léger, floral et persistant de cette bouteille. 

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Région : Cognac, France | ABV : 40% | Notes de dégustation : Fruits tropicaux, Miel, Vanille, Jasmin

Il n'est pas courant de voir des producteurs de cognac dirigés par des femmes, mais Guillon-Painturaud fait partie de ces maisons. Cette bouteille est mise en bouteille du début à la fin sans coloration, filtration ou autres manipulations courantes dans la production ici. Bien qu'il soit étiqueté VSOP, l'âge moyen du brandy dépasse les 15 ans, ce qui lui confère une profondeur attrayante.

« C'est génial », dit Thorn. Elle note des notes vives d'abricot et de miel du distillat avec des saveurs de jasmin, de vanille grillée et de fruits tropicaux qui proviennent du vieillissement. « Le caractère boisé est réservé, dit-elle, ce qui permet vraiment l'intégration et laisse éclater les caractéristiques fruitées et florales du verre. C'est extrêmement aromatique mais équilibré.

 

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Région : Cognac, France | ABV : 40% | Notes de dégustation : Chêne, Chocolat noir, Fruits secs, Pruneaux

« Pruneau, chocolat noir profond et juste assez de structure tannique pour le faire mordre. » C'est ainsi qu'Ehrmann décrit cette digne folie d'un XO, un favori des stars du hip hop Jay-Z - qui l'aimait tellement, il a investi dans la marque - et Lil Wayne, qui a écrit une chanson intitulée « D'Ussé ».

Ehrmann suggère de se délecter de la « longue complexité persistante du nez » pour le faire durer : « Il s'agit de petites gorgées qui enrobent votre palais et votre bouche, puis vous voulez vous concentrer sur elle, la laisser s'attarder et continuer à respirer à travers elle . Avec n'importe quel spiritueux cher et riche, il y a l'art de le savourer, et c'est là que vous pouvez lui trouver de la valeur. 

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Région : Cognac, France | ABV : 43% | Notes de dégustation : Caramel, Vanille, Cèdre, Fruits secs

De la maison qui vend plus de cognac aux États-Unis que toute autre marque, cette expression soyeuse est la dernière d'une gamme d'embouteillages en édition limitée qui reflètent le génie des maîtres mélangeurs de Hennessy. C'est la première pour l'assembleur de huitième génération Renaud Fillioux de Gironde, qui a choisi chacune des eaux-de-vie qui la composent, âgées de pas moins de sept ans.

C'est un plaisir à boire : un arôme capiteux de cèdre cède la place à des saveurs de caramel, de vanille et de fruits secs, avec une texture douce et luxuriante et une finale séduisante et brillante qui donne envie de revenir pour plus.

Ce qu'il faut chercher

Origine du raisin

Une bouteille de cognac doit déclarer qu'elle est « Made in France » et le ou les crus spécifiques d'où proviennent les raisins contenus dans la bouteille. Vous pouvez trouver que vous aimez l'expression plus ronde de l'appellation Borderies ou la saumure des Bois Ordinaires, alors les étiquettes vous aident à concentrer votre exploration du cognac dans la sous-région de votre choix.

Expression de l'âge

Vous cherchez quelque chose de jeune et racé pour votre shaker avant le dîner, ou vous voulez une gorgée riche et succulente à savourer pendant ou après le dessert ? En fonction de votre réponse, vous devriez rechercher l'expression de l'âge sur la bouteille. Les cognacs VS n'ont que deux ans d'âge, alors que les XO ont au moins dix ans. Les cognacs VSOP sont au milieu, vieillis au moins quatre ans. L'âge apporte douceur et profondeur de saveur, et les cognacs plus anciens sont un peu plus chers que les plus jeunes. Alors pour siroter, choisissez un XO Pour la mixologie, optez pour un VS ou un VSOP

Douceur

Quel que soit leur âge, même les cognacs destinés à être mélangés à des cocktails doivent être buvables seuls, sans dureté ni saveurs ni arômes d'éthanol. Le vieillissement en fûts du Limousin dans l'atmosphère humide des caves du Cognac apporte un moelleux caractéristique à cette catégorie. 

FAQ

Quelle est la différence entre le cognac et les autres eaux-de-vie ? 

Le brandy est une catégorie très large comprenant tous les distillats fabriqués à partir de jus de fruits fermentés, qu'il s'agisse de raisins ou d'un autre fruit, notamment des pommes, des poires, des baies, etc. Le cognac est une catégorie spécifique de brandy. Il est fabriqué à partir de raisins - généralement ugni blanc, colombard ou folle blanche - dans la région de Cognac en France.

Quelle est la meilleure façon de boire du cognac ?

Cela dépend de l'âge du cognac. Les cognacs Younger VS sont faits pour être mélangés avec d'autres ingrédients dans un cocktail, y compris des boissons frappées. La catégorie suivante la plus ancienne, VSOP, est un peu plus robuste et donc idéale pour les cocktails brassés. Les cognacs plus anciens, ceux étiquetés XO, ont été vieillis longtemps pour être doux et lents à siroter seuls.


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