Les 15 meilleurs whisky écossais single malt à boire en 2022

Les 15 meilleurs whisky écossais single malt à boire en 2022

Une sélection organisée de certaines des meilleures distilleries d'Écosse. 

De nombreux amateurs de scotch peuvent découvrir qu'ils sont bien avancés dans leur voyage d'appréciation avant même d'apprendre ce que signifie l'expression « single malt ». Pour être considéré comme un scotch single malt , le whisky doit être distillé à partir d'une facture de purée de 100% d'orge maltée dans une distillerie et vieilli pendant au moins trois ans dans des fûts en bois. Les distillateurs sont ensuite autorisés à être aussi créatifs qu'ils le souhaitent, de l'expérimentation du nombre de distillations à l'utilisation d'une variété de finitions de fûts.

Il existe plus de 120 distilleries en Écosse qui fabriquent du whisky single malt, dont une grande partie est finalement destinée à être utilisée comme composant de whisky mélangés, mais dont certaines sont mises en bouteille comme une expression individuelle du caractère de la distillerie particulière. Avec un style pour tout le monde, voici les meilleurs whisky écossais single malt disponibles dans une gamme de catégories.

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Région : Speyside | ABV : 43 % | Notes de dégustation : Caramel, Chêne, Épice

Aberlour est souvent négligé par les buveurs de whisky ici aux États-Unis, mais à tort. Cette distillerie du Speyside a une excellente gamme, avec l'atterrissage de 16 ans juste à l'endroit idéal de la maturation entre les 12 et 18, les deux autres bouteilles de déclaration d'âge de la gamme. Le whisky est vieilli dans des fûts de bourbon et de sherry pendant 16 ans avant d'être marié et mis en bouteille. Cela lui donne le meilleur des deux mondes : une structure riche et boisée avec quelques notes de vanille douce du long séjour en fûts de bourbon, et des fruits mûrs et des épices des fûts de xérès.

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Région : Islay | ABV : 50 % | Notes de dégustation : pomme verte, cassonade, herbe

Bruichladdich est connu pour produire du whisky intensément fumé, un profil de saveur caractéristique de la région d'Islay en Écosse. Cela inclut le Port Charlotte et les versions annuelles d'Octomore, qui atteignent parfois certains des niveaux de tourbe les plus élevés de tous les whisky. Mais le cœur de l'embouteillage est en fait ce charmant whisky non tourbé.

Le Classic Laddie est un single malt sans âge qui est léger et plein de notes d'agrumes, d'orge maltée douce, de vanille et de miel. C'est un bon rapport qualité-prix à moins de 100 €, un excellent whisky à siroter pur et élève un simple cocktail highball .

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Région : Speyside | ABV : 40 % | Notes de dégustation : pomme, agrumes, vanille

L'expression de 12 ans de Glenlivet est extrêmement populaire, et pour cause. Son prix est abordable et son palais est vraiment accessible, selon Chris Dempsey, barman chez Xaman à Dallas. "Ce n'est pas trop tourbé et c'est vraiment le meilleur whisky à boire tous les jours à un prix avantageux", dit-il.

Le whisky a été vieilli dans une combinaison de chêne américain et européen et est une bonne bouteille d'entrée de gamme pour ceux qui ne veulent pas trop dépenser mais recherchent quelque chose avec une complexité de saveur.

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Région : Hautes Terres | ABV : 40 % | Notes de dégustation : vanille, amande, épices à pâtisserie

C'est un whisky classique des Highlands et c'est un regard intéressant sur l'un des whisky qui composent le Dewar's White Label, bien plus connu.

Un composant majeur de malt du mélange Dewar's provient d' Aberfeldy , une distillerie qui existe depuis le début du 20e siècle. L'expression 12 ans d'âge est un single malt de grande valeur, généralement disponible entre 30€ et 40€. Pour ce prix relativement bas, le buveur averti est récompensé par des notes riches en saveurs et sirupeuses de miel ponctuées d'éclats de vanille et associées à un doux courant d'épices.

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Région : Basses - Terres | ABV : 40 % | Notes de dégustation : Noix, Poivre, Vanille

Alors que vous voudrez peut-être réfléchir à deux fois avant d'utiliser cette bouteille de 300 $ de whisky de 25 ans pour concocter un Manhattan, il existe des scotchs single malt qui se marient à merveille dans les cocktails (et ne feront pas sauter la banque). L'un de ces whisky provient d'Auchentoshan, une distillerie située dans les Lowlands juste à l'extérieur de Glasgow.

Ce whisky triple distillation a un caractère presque semblable au bourbon, ce qui le rend idéal pour une utilisation dans un Manhattan , Old Fashioned, Boulevardier ou tout autre cocktail de whisky auquel vous pouvez penser.

Ce que disent nos experts

« Auchentoshan est l'une des rares distilleries des basses terres à produire du single malt. Ces whisky sont traditionnellement très légers et herbacés. Le chêne américain est élevé en fûts de bourbon de premier remplissage, ce qui lui confère une note fruitée vanillée. Les notes herbacées restent mais sous une légère couche d'agrumes et de crème de caillé de citron. — Lynnette Marrero, co-fondatrice de Speed ​​Rack , directrice du bar au Llama Inn

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Région : Îles | ABV : 40 % | Notes de dégustation : Vanille, Orange, Cerise

Bien qu'elle ne soit pas aussi connue que sa voisine Islay, l'île de Jura possède également une histoire de production de scotch et sa distillerie homonyme offre une expression délicieuse et accessible de 10 ans. «Ce scotch repose dans des fûts de bourbon, puis est fini dans des fûts de sherry Oloroso», explique Adam Morgan, chef barman chez Husk Nashville . « Cette finale unique donne une finale équilibrée mais douce qui danse entre les épices et le chêne. La fumée de ce scotch en particulier est douce et intrigante pour tout buveur de scotch pour la première fois.

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Région : Hautes Terres | ABV : 43 % | Notes de dégustation : raisins secs, caramel, cannelle

Douze ans est la référence pour de nombreuses distilleries, dont la plupart ont un whisky d'entrée de gamme vieilli pendant cette durée. Il y a tellement de choix, mais l'un des meilleurs vient de The GlenDronach . Cette distillerie est située dans les Highlands et se concentre sur le whisky vieilli en fûts de sherry.

"C'est absolument l'un de mes whisky écossais préférés âgés de 12 ans", a déclaré Kurpinsky. « Contrairement à certaines des plus grandes maisons, ce produit est plein de saveur et n’est pas édulcoré au minimum légal. Le crochet pour moi est son temps dans les fûts de sherry Oloroso et Pedro Ximenez, créant un whisky complexe et incroyablement agréable avec une explosion de notes de saveur telles que les fruits noirs, les raisins secs, le chocolat, le beurre, les épices à pâtisserie et les écorces d'orange. Il est également non filtré à froid et n'a pas de couleur ajoutée, car le whisky tire sa teinte dorée foncée des fûts seuls.

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Région : Îles | ABV : 43 % | Notes de dégustation : Espresso, Pruneau, Fumée

Très fier de ses racines vikings, Highland Park est situé dans les Orcades, un groupe d'îles peu peuplées à l'extrême nord de l'Écosse. Il existe de nombreux whisky inclus dans leur gamme, mais le jeune de 18 ans est l'un des meilleurs pour son âge, ce qui comble l'écart entre le jeune de 10 ans d'entrée et le jeune de luxe de 21 ans.

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Région : Speyside | ABV : 43 % | Notes de dégustation : Xérès, Cannelle, Vanille

Le Macallan est un single malt préféré des fûts de sherry, avec une large gamme de bouteilles vieillies dans du chêne de Xérès sélectionné à la main de Jerez, en Espagne. Bien qu'il puisse être assez cher, le jeune homme de 25 ans est un excellent exemple de la qualité d'un whisky lorsqu'il est affiné pendant près de trois décennies. Parfois, cette longue durée dans un baril peut altérer la saveur du liquide d'une manière qui n'est pas toujours favorable, mais pas dans ce cas.

De riches notes de chocolat, d'épices, de sirop de cerise et de figue mûre abondent dans chaque gorgée de ce scotch single malt de luxe.

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Région : Islay | ABV : 54,2 % | Notes de dégustation : Tourbe, Épice, Chêne

« Si vous aimez le whisky tourbé, c'est certainement l'un des meilleurs du marché », déclare Kurpinsky. Ardbeg est quelque chose d'un favori culte d'Islay, particulièrement attrayant pour les vrais amateurs de whisky fumé. La saveur de ce scotch provient de la combustion de la tourbe pour assécher l'orge et arrêter le processus de maltage, qui infuse le grain de fumée. "Cette mise en bouteille, nommée d'après un loch local, a toute la salinité maritime que vous attendez de la distillerie littéralement sur l'eau, mais possède également l'une des finitions les plus satisfaisantes d'Islay ", ajoute Kurpinsky. "Vous obtiendrez beaucoup de fumée, de fruits secs, de café frais, de sucres noirs et ce peu de sel de mer."

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Région : Islay | ABV : 43 % | Notes de dégustation : Vanille, Thé noir, Fumée

McCoy est un grand fan de Lagavulin, une distillerie d'Islay qui produit du scotch joliment tourbé. L'expression de 16 ans, vieillie dans d'anciens fûts de bourbon de deuxième remplissage, est peut-être un peu chère, mais elle en vaut la peine. « [C'est] l'un de mes favoris de tous les temps d'Islay », déclare McCoy. "Une grosse fumée tourbée, des épices, du sherry et des notes de bois tendre et de thé noir - délicieux tout seul (pas de glace) pendant que vous vous détendez près du feu."        

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Région : Speyside | ABV : 43 % | Notes de dégustation : cassonade, caramel, épices

La finition du whisky dans un fût de rhum n'est peut-être pas aussi populaire que les fûts de sherry ou de vin dans la catégorie du scotch single malt, mais il y a certains avantages. Un tonneau de rhum apporte de nouvelles saveurs au mélange, comme la banane, la cassonade et le cacao. Le Balvenie's Caribbean Cask 14-Year-Old Scotch est un excellent exemple. « Tout dans ce whisky vous attire », dit Otsuji. « La finition en fût de rhum crée une sensation de richesse dans les saveurs, comme le caramel ou le caramel, le chêne grillé ou peut-être un peu de miel sur la papaye fraîche ; mais plutôt que de s'exprimer comme un goût sucré, il apparaît comme un élément de texture luxueux.

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Région : Hautes Terres | ABV : 46,5% | Notes de dégustation : Baies, Moka, Gingembre

De nombreuses distilleries de scotch finissent leurs whisky dans des pipes à porto - d'énormes récipients en bois qui contenaient auparavant du porto, et nommés d'après le mot portugais "pipa" ou tonneau - qui offre une manière différente d'améliorer la saveur d'un whisky. Le single malt déjà intensément fruité et complexe du Dalmore offre des notes frappantes de prune mûre, de cerise et d'abricot sec dans l'expression Port Wood Reserve. Ce whisky sans âge est initialement vieilli dans des fûts de bourbon avant d'être fini dans des pipes de porto Tawny de la cave W & J Graham's au Portugal, illustrant pourquoi le bois de porto est une finition de fût préférée. 

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Région : Hautes Terres | ABV : 46 % | Notes de dégustation : Espresso, Tabac, Orange

Glenmorangie propose une large sélection de whisky, de l'expression de base de 10 ans d'âge à des millésimes incroyablement chers. Bien que le single malt Signet ne porte pas de mention d'âge, il n'en a pas besoin (et comme les buveurs de whisky experts le savent, l'âge n'est pas nécessairement un indicateur de qualité).

Selon la distillerie, le malt d'orge au chocolat torréfié est utilisé dans la facture de purée, et l'alcool est vieilli dans des fûts « designer ». "J'adore les notes de café et de chocolat dans les spiritueux et les cocktails, alors celui-ci me chante", déclare Meaghan Dorman, directrice du bar chez Dear Irving on Hudson . "Velveteux et sophistiqué, c'est un esprit unique, qui vaut l'investissement."

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Région : Hautes Terres | ABV : 46 % | Notes de dégustation : Espresso, Tabac, Orange

Cette expression de 12 ans d'âge de Glenfiddich, l'un des plus grands noms du scotch whisky, est à la fois abordable et facilement accessible. Des notes distinctives de poire et de pomme verte définissent ce whisky classique, qui a été vieilli dans des fûts de bourbon et de sherry avant d'être mariés dans un grand fût. Ce whisky accessible est parfait pour tout novice de la catégorie, car il fonctionne également bien dans les cocktails.

"En purée ou sur glace, il y a beaucoup de baril à apprécier, mais les notes de fruits à pépins se marient bien avec des épices douces et terreuses, et il y a beaucoup de place dans sa longue finale crémeuse pour ajouter des éléments acidulés, astringents ou amers ", dit Otsuji. « Vous ne me croyez pas ? Essayez d'utiliser le Glenfiddich 12 ans dans votre Moscow Mule ou Jungle Bird , et voyez par vous-même.

Verdict final

Le meilleur scotch single malt global, dans un domaine très compétitif, est l'Aberlour 16. Ce whisky combine les meilleures saveurs de la maturation en fût de bourbon et de sherry et offre la meilleure complexité de saveur et de palais pour sa gamme de prix.

FAQ

Qu'est-ce que le scotch single malt ?

Le scotch single malt est défini comme un whisky fabriqué en Écosse dans une distillerie à partir d'une facture de purée de 100 pour cent d'orge maltée. Il doit être vieilli au minimum trois ans en fûts de chêne.

Comment est-ce fait?

Les grains d'orge sont maltés (germés) puis séchés pour arrêter le processus, utilisant parfois de la tourbe comme source de chaleur pour infuser le grain avec une saveur fumée. L'orge est ensuite moulue et combinée avec de l'eau et cuite pour libérer les sucres. La levure est ensuite ajoutée au liquide, maintenant appelé moût, et elle est mise dans de grands récipients pour fermenter. Ensuite, le moût est distillé dans des alambics au moins deux fois, ce qui chauffe l'alcool et le transforme en vapeur. Cette vapeur est capturée et refroidie afin qu'elle retourne à une forme liquide avec un ABV de plus en plus élevé. Enfin, le new make spirit est mis en fûts de chêne et stocké dans des entrepôts pendant au moins trois ans, mais généralement beaucoup plus longtemps que cela. Le whisky est ensuite coupé avec de l'eau (sauf s'il est embouteillé en fût) avant la mise en bouteille. Parfois, la couleur caramel est ajoutée pour maintenir la cohérence.

Quelle est la meilleure façon de le servir ?

Il n'y a vraiment pas de mauvaise façon de boire du whisky, mais les experts recommandent de l'essayer d'abord pur, peut-être avec quelques gouttes d'eau pour ouvrir le palais. Après cela, n'hésitez pas à ajouter de la glace si vous le souhaitez, ou même à l'utiliser dans un cocktail si vous préférez.


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