Les 12 meilleurs whisky irlandais à boire en 2022

Les 12 meilleurs whisky irlandais à boire en 2022

Apprenez à connaître ce whisky accessible et facile à boire.

Débarrassé du nerdery qui entoure le bourbon, sans les exigences de connaissances régionales du scotch et généralement plus abordable que les deux catégories, le whisky irlandais est un spiritueux facile à boire parfait pour les débutants et les experts du whisky.

Généralement connu comme un whisky plus léger sans lourdes notes de fumée ni d'arômes boisés de vanille, il existe encore une large gamme de whiskies irlandais à déguster et à apprécier. Certains sont plus adaptés aux cocktails, d'autres peuvent être sirotés en solo, tout comme un bon scotch ou un bourbon. Et, heureusement pour nous, la catégorie ne cesse de croître et de devenir de plus en plus disponible aux États-Unis. Il y a seulement quelques années, la section whisky irlandais de votre magasin d'alcools était peut-être limitée à trois ou quatre grandes marques. Mais maintenant, il déborde positivement de bouteilles marquées de différentes mentions d'âge et de différentes finitions de fûts. Bien sûr, il y a toujours de la place sur le bar pour les anciens standby. Selon nos recherches, voici quelques-uns des meilleurs whiskies irlandais à boire en ce moment. 

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Région : Irlande | ABV : 43 % | Notes de dégustation : pommes, épices à pâtisserie, pain grillé

La version d'entrée de gamme signature de l'embouteilleur indépendant Knappogue Castle est distillée trois fois dans des alambics en cuivre pour un départ brillant et net, puis vieillie dans des fûts de bourbon pendant 12 ans. Le résultat est un idéal platonique d'un whisky irlandais : incroyablement sirotable, mais nuancé de saveurs superposées de pommes et de pain grillé à la cannelle.

"Il est plus léger que la plupart et aussi sophistiqué, ce qui le rend rafraîchissant à boire pendant les mois d'été pur, sur glace ou comme base dans un long cocktail où son fruité délicat et ses épices complètent presque tous les profils de saveur", explique Kenneth McCoy, directeur de la création chez Ward III et The Rum House à New York. Assez abordable pour être votre whisky de tous les jours, versé dans un gobelet sur un gros cube de glace, cette bouteille est également digne des occasions spéciales lorsque vous sortez le verre de dégustation de whisky de spécialité et le savourez pur.

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Région : Irlande | ABV : 40 % | Notes de dégustation : Fruits grillés, Céréales, Miel

Facile à identifier, The Sexton se vante d'un flacon anguleux unique, noir et or. Triple distillé dans des alambics en cuivre, ce whisky irlandais est vieilli dans d'anciens fûts de sherry Oloroso pour une finale moelleuse et miellée. Il a des tonnes de notes de poire grillée au nez, qui se prolongent jusqu'à la première gorgée. Plus terreux que de nombreux whiskies irlandais, il a toujours le croustillant révélateur de la catégorie, ce qui le rend parfait pour siroter seul, pur ou avec un cube de glace. Cette bouteille est également économique, vous pouvez donc vous sentir libre de la mélanger, en la versant dans des cocktails comme des Hot Toddys , des Whiskey Smashes  ou tout simplement un simple Whisky & Soda avec un long zeste de citron. 

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Région : Irlande | ABV : 40 % | Notes de dégustation : Caramel, Vanille, Fruits Secs

Slane est originaire de la vallée de la Boyne River, qui abritait autrefois de nombreuses autres distilleries, et est l'une des rares à avoir revitalisé la tradition. Distillé sur le terrain abritant l'ancien château de Slane, ce whisky irlandais est vieilli dans une sélection de trois fûts différents : chêne vierge, whisky assaisonné et sherry Oloroso. Il est audacieux et étagé de saveurs de caramel, de vanille et de fruits secs. Avec sa riche histoire, sa saveur complexe et ses liens musicaux racés (Slane Castle a accueilli des performances de U2, David Bowie et Queen), cette mise en bouteille abordable est une bonne affaire.

"Cela fonctionne de différentes manières", explique Alicia Yamachika, barman en chef chez Nobu Honolulu . "Les trois fûts différents qu'il vieillit ajoutent tous un petit quelque chose de différent à apprécier." Apprivoisez l'épice avec un glaçon ou utilisez son poids à votre avantage dans un cocktail comme un Old Fashioned ou un New York Sour .

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Région : Irlande | ABV : 46 % | Notes de dégustation : épices à pâtisserie, vanille, fruits secs

Première distillerie de whisky à ouvrir ses portes à Dublin depuis 125 ans, Teeling a été lancée en 2015 avec comme embouteillage phare. Extrêmement doux et rond, grâce à un certain temps passé dans d'anciens fûts de rhum après un vieillissement initial dans d'anciens fûts de bourbon, c'est le whisky idéal pour ceux qui évitent les épices en faveur d'un spiritueux plus doux. Il a des notes d'épices à pâtisserie et de sucre caramélisé au nez, avec des saveurs de vanille et de raisins secs en bouche. Se situant généralement autour de 40 $, ce whisky irlandais est un excellent achat, bien au-dessus de son prix. Essayez-le dans un Irish Coffee ou sirotez-le directement avec du chocolat noir pour une gâterie parfaite après le dîner. 

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Région : Irlande | ABV : 40 % | Notes de dégustation : Miel, Noix grillées, Fruits secs

Vieilli pendant un minimum de 14 ans en fûts de bourbon et fini dans des fûts de sherry Oloroso (vieillissant le liquide pendant un minimum de 16 ans au total), ce whiskey irlandais raréfié est un luxe dans un verre.

Avec des arômes d'abricots, de miel et de noix grillées au nez, il se révèle doux et velouté en bouche avec une finale longue et persistante, et il mérite certainement d'être apprécié directement. Rivalisant avec certains des meilleurs bourbons et whisky japonais en termes de qualité, c'est la bouteille que vous sortez après un dîner réussi. De plus, à environ 100 $ (ou parfois moins), c'est une folie que vous pouvez justifier.

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Région : Irlande | ABV : 43 % | Notes de dégustation : fruits du verger, vanille, noisette

Nommé et créé à l'origine pour célébrer un cheval de course victorieux du XIXe siècle (montré au galop sur l'étiquette), ce whisky audacieusement savoureux est gravement sous-estimé à notre avis. Doublement distillé sur des alambics en cuivre et fabriqué à partir d'orge maltée à 100 %, il a récemment reçu un rafraîchissement de la conception de l'étiquette et un ABV amplifié de 43 % par rapport aux 40 % d'origine. Ce punch supplémentaire signifie que le whisky peut résister aux saveurs fortes des cocktails, mais n'ayez pas peur de le boire pur. Essayez-le seul avant d'ajouter un peu d'eau pour ouvrir des saveurs plus herbacées ou un gros cube de glace pour le refroidir et vous concentrer sur ces notes plus fruitées.

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Région : Irlande | ABV : 40 % | Notes de dégustation : épices à pâtisserie, fruits grillés, noix

"Si je cherche à le siroter, j'aime vraiment Redbreast à cause des notes de sherry qu'il capte au cours du processus de vieillissement", explique Jena Ellenwood, barman à Dear Irving and Sparrow Tavern à New York.

Extrêmement facile à boire avec à peine une chaleur brûlante, l'offre 12 ans de Redbreast est idéale pour les débutants en whisky à la recherche d'une bouteille à boire propre et la prochaine étape parfaite de votre voyage de whisky irlandais.

"Redbreast a été le premier whisky irlandais que j'ai eu qui n'était pas Jameson", explique Josh Jancewicz, barman chez Gold-Diggers à Los Angeles. Léger, fruité et parsemé d'épices comme la cannelle et la muscade, c'est aussi un whisky réconfortant pour de nombreux barmans.

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Région : Irlande | ABV : 40 % | Notes de dégustation : épices à pâtisserie, poire, vanille

Il a peut-être un nom fantaisiste, mais ce whisky n'est pas une blague. Un mélange de whiskies pot still et single malt, il est triplement distillé pour plus de douceur.

« Je suis un grand fan de ce whisky car il a été produit de manière classique : une grande quantité de grains dans le moût et distillé dans un pot en cuivre », a déclaré le barman Anthony Baker (alias « le professeur »). « J'ai l'impression que vous pouvez goûter à la manière historique dont les whiskies irlandais ont été fabriqués à l'origine. Et c'est pourquoi j'aime l'avoir soit propre, soit sur les rochers. Chaque gorgée me permet de m'asseoir et de m'imaginer dans les années 1500, lorsque le whisky irlandais était si délicieux que même la reine Elizabeth l'avait comme boisson de prédilection. Versez-vous un verre et pensez à ce roman que vous n'avez jamais terminé.

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Région : Irlande | ABV : 40 % | Notes de dégustation : Pomme verte, Abricot, Miel

Créé à l'origine dans les années 1800 pour la société marchande Mitchell & Son en utilisant du distillat de la distillerie Bow Street de Jameson, le nom « Green Spot » vient de la méthode selon laquelle les Mitchell marquaient l'âge de leurs fûts de whisky. Une tache verte sur un tonneau signifierait un certain âge, tandis qu'une tache bleue en signifierait un autre, et ainsi de suite. Le fût à taches vertes l'a emporté, et il vit aujourd'hui comme un mélange de whiskies single pot still vieillis dans d'anciens fûts de bourbon et des fûts de sherry.

"Je suis un grand fan de Green Spot pour son corps léger et ses notes délicieusement fraîches de pomme verte", déclare Yamachika. Verser l'alcool sur un seul gros glaçon ne fait qu'améliorer ces notes croquantes et fruitées, transformant le whisky irlandais en une boisson rafraîchissante. 

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Idéal pour Hot Toddys: McConnell's

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Région : Irlande | ABV : 42 %  | Notes de dégustation : poire, cannelle, zeste d'orange 

Bien que cela puisse vous sembler nouveau, la distillerie a été fondée en 1776. Mais le whisky n'est revenu que récemment sur les côtes américaines après avoir été banni sur l'île d'Émeraude pendant la Prohibition. Bien qu'il soit extrêmement buvable seul, ce whisky rond se marie bien avec une touche d'agrumes et peut supporter la chaleur d'un Hot Toddy (ou d'un Irish Coffee, d'ailleurs).

"C'est doux, audacieux et a des notes d'agrumes", dit Baker. « En fait, cela me rappelle beaucoup un scotch avec sa grande quantité d'orge maltée. Et c'est pourquoi je l'utilise pour faire mes cocktails maison à la Pénicillin , ainsi qu'un bon Hot Toddy. Les notes d'agrumes sous-jacentes se marient si bien avec le miel des deux cocktails.

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Région : Irlande | ABV : 40 % | Notes de dégustation : Céréales, Citron, Miel

Un Whisky & Ginger fait avec Jameson est si populaire qu'il est devenu son propre cocktail : le Jamo and Ginger. Le mastodonte du whisky irlandais produit un alcool léger, fruité et extrêmement accessible avec juste un soupçon de notes de céréales terreuses. Il se marie bien avec la plupart des mélangeurs, mais il est particulièrement excellent avec du soda au gingembre ou de la bière au gingembre pour plus de piquant. Le spiritueux agit comme une pincée d'agrumes, apportant de l'éclat à la boisson. De plus, vous ne pouvez pas contester l'attrait émotionnel d'un classique comme un Jamo and Ginger.

"En ce qui concerne le whisky irlandais, toute ma nostalgie va à Jameson", déclare Ellenwood. « Pendant longtemps, c'était à peu près la seule bouteille dont nous avions besoin pour nous assurer d'avoir en stock au bar ; c'est aussi la bouteille dont nous avons manqué le plus rapidement.

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Région : Irlande | ABV : 43 % | Notes de dégustation : Caramel, Ananas, Cacao 

L'esprit signature de l'île d'émeraude obtient des notes savoureuses d'une chaîne d'îles plus au sud. Ce whisky tropical de Tullamore DEW est vieilli dans des fûts de rhum Demerara, ce qui lui confère des saveurs inhabituelles des îles des Caraïbes. Il y a des notes d'ananas mûr, de cacao et de caramel dans cet esprit, ainsi qu'un soupçon de noix de coco pour ramener le concept à la maison. C'est toujours indéniablement un whisky irlandais, avec son épine dorsale de céréales, ses saveurs vives et croquantes et sa finale grillée. Cela dit, n'hésitez pas à expérimenter ce whisky excentrique dans des boissons typiquement à base de rhum, comme une Piña Colada ou un Mai Tai 

Verdict final

Bien que chacun de ces whiskies ait sa place dans votre bar, notre préféré reste le Knappogue Castle 12yr Single Malt en raison de sa polyvalence. Parfaitement à l'aise dans un gobelet sur de la glace, il est également excellent siroté pur au coin du feu ou secoué dans un cocktail sophistiqué. C'est une excellente amélioration pour ceux qui cherchent à élargir leur palais au-delà des suspects habituels. 

FAQ

Quelle est la différence entre le whisky écossais et le whisky irlandais ?

La principale différence entre le scotch et le whisky irlandais est que le scotch ne peut être fabriqué qu'en Écosse et que le whisky irlandais ne peut être fabriqué qu'en Irlande (englobant à la fois la République d'Irlande et l'Irlande du Nord). Bien sûr, il y a aussi l'orthographe du mot. Le whisky irlandais s'écrit avec un « e », tandis que les Écossais omettent le « e » et l'appellent whisky. Mis à part ces deux identifiants, il y a peu de différence officielle entre les deux catégories, même si vous verrez certainement des distinctions stylistiques. Le scotch est souvent tourbé, ce qui lui donne une saveur et un arôme de fumée, bien que ce ne soit certainement pas toujours le cas. Le whisky irlandais, en revanche, est généralement très brillant et vif, mais il y a toujours des exceptions. 

Comment est fabriqué le whisky irlandais ?

Selon l'Irish Whiskey Act de 1980, le whisky irlandais doit être fabriqué à partir d'une purée d'orge maltée avec d'autres céréales facultatives. Il est ensuite fermenté et distillé à 94,8 % d'alcool au maximum, et vieilli en fûts de bois pendant au moins trois ans. Le whisky irlandais peut être distillé dans un alambic à pot ou un alambic à colonne. Il peut être mélangé ou vendu comme un single malt provenant d'une seule distillerie. 

Quelle est la meilleure façon de boire du whisky irlandais ?

Le whisky irlandais est souvent siroté directement, soit pur, soit sur de la glace, dans un verre lowball. Il est également idéal pour les cocktails au whisky tels que l' Irish Coffee , le Whiskey & Soda, le Whiskey Sour , le Whiskey & Ginger (alias Irish Buck ) et le Old Fashioned .

Allez voir notre collection de verre à whisky parfait pour dégusté votre whisky irlandais.

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