Les 13 meilleurs whisky écossais à boire en 2022

Les 13 meilleurs whisky écossais à boire en 2022

Les meilleures bouteilles du premier spiritueux d'Écosse, des blended aux single malts.

"Vous pouvez avoir un single malt en Amérique, au Japon, à Taïwan ou ailleurs, mais pour être un scotch, il faut qu'il soit fabriqué en Écosse", explique Tommy Tardie, propriétaire du restaurant new-yorkais." 

The Flatiron Room et de Fine and Rare à New York . Mais ce n'est qu'un point de départ : l'esprit emblématique du pays est très diversifié, notamment des single malts, qui sont faits d'orge maltée, et des scotchs mélangés, dont les notes de purée incluent d'autres céréales.

Le monde du scotch évolue également, avec des distillateurs agités jouant aujourd'hui avec différentes catégories de whisky, des bombes fumigènes fortement tourbées aux whisky de sherry-cask. « Il y a eu un brouillage des lignes en termes de profils de saveurs, et il y a plus d'expérimentation en cours», explique Pedro Shanahan, guide des spiritueux pour le groupe de bars de Los Angeles Pouring with Heart . « C'est excitant, cela en fait plus une aventure pour un novice qui veut commencer à explorer le scotch . » Des Highlands à l'île d'Islay, voici les meilleurs whisky écossais pour vous aider à démarrer.

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Région : Hautes Terres | ABV : 46 % | Notes de dégustation : Cèdre, Cerises enrobées de chocolat, Noix de pécan, Miel

Avec des notes de cèdre, de cerises enrobées de chocolat, de noix de pécan et de miel, le scotch GlenDronach Revival 15 ans "évolue en couches et en couches de nouvelles saveurs et continue de livrer", selon Tardie, poursuivant son apparemment long de plusieurs kilomètres. terminer.

Vieilli dans les Highlands dans des fûts de Xérès Pedro Ximénez et Oloroso, il débute par un nez de fruits épicés que Tardie qualifie de « brillant ». Buvez-le pur avec du chocolat au lait ou des fromages affinés, ou, comme il le suggère, "mettez un glaçon dedans et laissez-le reposer pendant quelques secondes et voyez ce qui se passe".

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Région : Hautes Terres | ABV : 40 % | Notes de dégustation : Cherry cola, Amer, Tannique, Brillant

Pour une option à un prix raisonnable, ne cherchez pas plus loin que ce whisky d'Aberfeldy, une distillerie des Central Highlands qui a commencé à fonctionner en 1898. L'installation est située le long du Pitilie Burn, un ruisseau animé dont le barattage et l'eau douce donnent un scotch propre et vif. .

Versé tous les jours, ce whisky offre des arômes de cola à la cerise avec une douceur enveloppante en milieu de bouche qui se termine par des tanins boisés doux-amers. Facile à boire pur, sur glace, avec un peu d'eau ou mélangé à des cocktails réchauffants , il est suffisamment léger à 40 % ABV pour un verre à midi, mais savoureux pour l'happy hour après le travail.

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Région : Islay| ABV : 43% | Notes de dégustation : Caramel, Fumée, Saumure, Fruits secs

Réunissant le meilleur des traditions opposées de l'Écosse, ce scotch couleur bois de cerisier de Bowmore, la plus ancienne distillerie d'Islay, est fabriqué à partir de malt fortement tourbé d'orge cultivée sur l'île. Il est vieilli principalement dans des fûts de bourbon, mais ses trois dernières années sont passées dans des fûts d'oloroso, où le scotch prend ses couches de sherry.

« J'aime le fait qu'il capture les deux », dit Tardie. « C'est l'équilibre parfait : salé mais sucré. Le caramel, les fruits secs et la fumée basanée sont finis avec la salinité de l'eau de mer pour ce que Tardie appelle un régal multidimensionnel. "Je ne suis pas un grand amateur de dessert, mais si je devais avoir un dessert, ce serait celui-ci", dit-il.

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Région : Speyside | ABV : 43 % | Notes de dégustation : Chocolat, Orange, Noix

Glenfarclas, une distillerie familiale de sixième génération, fabrique "un scotch super abordable et super équilibré", explique Shanahan. Leur scotch whisky de 25 ans est une libation aux agrumes et au chocolat, faite avec de l'eau de source qui descend des collines couvertes de bruyère du Speyside, d'où son nom Glenfarclas, qui signifie "la vallée de l'herbe verte".

Le distillat est vieilli dans des fûts d'oloroso pour une finition de noisette et de sherry qui est parfaite pour siroter après le dîner. À moins de 10 $ par année de vieillissement, souligne Shanahan, « vous ne pouvez pas battre le prix ».

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Région : Islay | ABV : 43 % | Notes de dégustation : Fumée, Saumure, Umami, Fruits secs

Fabriqué à Islay, le scotch whisky Lagavulin's Distillers Edition a un caractère distinctif axé sur le terroir : « beau, de la corde goudronneuse et de l'iode, des algues et de la tourbe », décrit Shanahan. “Fumée, terre phénolique et saumure.” Mais le distillateur a jeté une boule pour cette édition spéciale, transférant le scotch vers la fin de ses 16 ans de vieillissement dans des fûts qui contenaient autrefois Pedro Ximénez, « vous commencez donc à voir ce nouvel équilibre merveilleux créé dans la nuance arquée du xérès. ", dit Shanahan. « C'est un défi pour votre palais : les notes tourbées ressortent fortement au nez, mais une fois que vous le sirotez, vous êtes surpris par le fruité. C'est l'un de mes favoris." 

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Région : Islay | ABV : 43% | Notes de dégustation : Fumée, Herbe, Terre, Chaleur

Alors que de plus en plus de whisky bruts de fûts arrivent sur le marché, les boissons de tous les jours se renforcent. Non dilué pour plus de puissance à Laphroaig, une distillerie d'Islay, ce whisky écossais vieux de dix ans a une preuve d'environ 112 (peut varier avec chaque bouteille). Vieilli dans de vieux fûts de bourbon, filtré par barrière et mis en bouteille directement à la sortie du fût, il est aussi fumé, herbacé et terreux que son homologue plus léger de 10 ans, mais avec un peu de saumure insulaire et un éclat de feu supplémentaire. "C'est absolument phénoménal", déclare Shanahan.

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Région : Islay| ABV : 46,6 % | Notes de dégustation : Noix, Fruits à noyau, Salinité, Fumée

Premier ajout à la gamme fondamentale de scotchs d'Ardbeg depuis une décennie, cette introduction de 2017 porte le nom du Mull of Oa, une péninsule rocheuse sur la côte de Kilodalton où se trouve la distillerie . Cette bouteille abordable est aussi accessible que le whisky d'Islay, grâce à l'équilibre que les anciens fûts de sherry apportent à la fumée salée.

"Ils prennent un whisky super tourbé et l'apprivoisent avec un beau fût de vin", explique Shanahan. "Il n'y a pas d'âge dessus, mais c'est quand même génial." C'est une excellente introduction au style de l'île.

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Région : Ecosse | ABV : 43 % | Notes de dégustation : Noix de Coco, Caramel, Caramel, Vanille

Il y a un siècle, de nombreux whisky écossais étaient fabriqués à partir de céréales, notamment de maïs et de blé, mais leur popularité a perdu de leur popularité lorsque les grands producteurs ont commencé à se concentrer sur les whisky single malt. Le fabricant de whisky non-conformiste John Glaser l'a réhabilité, en recherchant de vieux tonneaux de grain et en les mélangeant pour créer Compass Box Hedonism.

H. Joseph Ehrmann, propriétaire de l' Elixir Saloon de San Francisco et cofondateur de  Fresh Victor , l'appelle « un produit qui fait tourner les têtes et qui peut vous ouvrir les yeux sur les plaisirs du whisky de grain ». Avec ses notes de noix de coco et de caramel, « ça a un goût amusant », dit Tardie. "Glaser rend un merveilleux service pour le scotch mélangé."

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Région : Hautes Terres | ABV : 46% | Notes de dégustation : Café, Espresso, Raisins secs, Cannelle

« [Glenmorangie] a fait quelque chose d'innovant », déclare Tardie. "Ils ont tellement grillé l'orge qu'ils l'appellent un malt au chocolat."

Tout comme dans la fabrication de la bière , où un malt au chocolat ajoute une saveur de moka à un porter ou à un stout, ce scotch des Highlands est riche en notes de cacao et d'espresso qui ne font que s'approfondir avec le temps. Il est fabriqué à partir du plus vieux whisky de la distillerie, un scotch âgé de 35 à 40 ans, vieilli en chêne blanc américain, ce qui lui confère une gravité que Tardie apprécie. « Au fur et à mesure que vous le sirotez et que l'alcool brûle », dit-il, « il y a une forte caractéristique du chocolat noir et du marc de café. » 

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Région : Hautes Terres | ABV : 43% | Notes de dégustation : Herbes sauvages, Miel, Noix grillées, Floral

Les whiskies de Glenmorangie se marient si bien avec la nourriture, remarque Tardie, "Je suis convaincu que le distillateur est plus un fan de vin que de whisky."

Produit à partir d'orge maltée cultivée sur le domaine et vieilli 15 ans dans des fûts de chêne américain ex-bourbon, ce scotch souple et floral complète une variété de plats estivaux. Ouvrez le whisky avec un peu d'eau et essayez-le avec du poulet grillé mariné, des côtes levées grillées, des salades à la menthe ou des baies fraîches pour le dessert. Son nez de fleur de miel mène à la vanille et aux noix grillées, une délicieuse herbacée et une pointe d'orange.

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Région : Île de Skye | ABV : 46% | Notes de dégustation : Sel, Miel, Fumée, Herbes amères

Envie de vous installer au rez-de-chaussée avec une nouvelle distillerie ? Seule la deuxième installation sous licence sur l'île de Skye, Torabhaig a ouvert ses portes en 2017, et sa première sortie, ce single malt mélangé à partir de 100 fûts sélectionnés, est jeune mais délicieux. Le caractère de tourbe lourde est tempéré par une douceur vive provenant de l'eau de source pure de l'île utilisée pour sa fabrication et des fûts de bourbon du Kentucky utilisés pour le vieillir. L'omble vanillé miellé du bois se mêle à l'herbier des îles et à l'iode pour un whisky à siroter ou à mélanger dans les boissons .

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Région: Île | ABV : 45,8% | Notes de dégustation : Iode, Terre, Fumée, Fruits secs

Un scotch d'Islay classique soumis à un traitement Highland, c'est-à-dire un vieillissement secondaire dans des mégots de sherry Amoroso, cette bouteille est, au début, "grande, tourbée et fumée", dit Shanahan, mais ensuite, "vous commencez à voir ce merveilleux nouvel équilibre créé . Vous obtenez ces kickers de fruits sans être trop écoeurants, mais ils s'ajoutent aux notes tourbées du scotch des îles.

Le fruité du sherry-cask s'adoucit mais met également en valeur la tourbe, « vous rappelant les éléments terreux » du scotch, conclut-il. N'ayez pas peur d'associer celui-ci à de la nourriture. «Ces scotchs fortement tourbés, huileux et visqueux adorent les fruits de mer ou la viande», explique Tardie. "L'un de mes accords préférés est l'huître et le scotch tourbé."

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Région : Speyside | ABV : 40% | Notes de dégustation : Floral, Cake au miel, Noix

Pour les cocktails, dit Tardie, il ne faut pas compliquer les choses. « Tenez-vous-en à quelque chose de moins cher », dit-il. Mais cela ne veut pas dire que vous ne pouvez pas opter pour l'excellence et la saveur.

Vieilli dans d'anciens fûts de bourbon, ce n'est donc «pas une bombe de sherry» comme le sont certains scotchs du Speyside, celui-ci est léger et facile à un niveau d'alcool relativement bas. Floral au nez avec une bouche aigre-douce, "ce n'est pas trop puissant dans une direction", dit Tardie, "mais il est suffisamment diversifié pour jeter un cube, siroter pur ou mettre dans un clou rouillé."

Verdict final

En bouche, le scotch est un voyage qui reproduit la fabrication de l'alcool, du grain au malt en passant par le moût et le whisky, et GlenDronach Revival 15 ans illustre cette expérience complexe et stratifiée.

FAQ

Quelle est la différence entre le scotch et les autres whisky ? 

Tout le scotch est du whisky (ou, comme on dit en Écosse, du whisky), mais tous les whisky ne sont pas du scotch. Pour que le whisky soit du scotch, il doit être fabriqué en Écosse.

Oubliez pas la dégustation d'un whisky ce fait dans un verre à whisky destinez.

Comment est fabriqué le scotch ? 

Comme tout whisky, le scotch est distillé à partir de céréales. Afin d'accéder à son amidon (que la levure va transformer en sucre lors de la fermentation), le grain est malté, ou trempé, afin qu'il germe. Le grain germé, ou malt, est ensuite séché dans un four à bois ou à tourbe. Ensuite, il est broyé, mélangé à de l'eau chaude et fermenté. Le « lavage » résultant est passé dans un alambic en cuivre, normalement deux fois. Le distillat qui sort de l'alambic est ensuite vieilli en fûts, souvent pendant de nombreuses années, pour produire l'esprit profond et intense que nous appelons le scotch.

Quels sont les différents types de scotch ?

Le scotch fabriqué à partir d'orge maltée dans une seule distillerie est appelé scotch single malt. Les scotchs mélangés sont produits en mélangeant du single malt avec du whisky fabriqué à partir d'autres grains. C'est la distinction la plus fondamentale dans le scotch. Mais ce n'est pas le seul à considérer. Il y a aussi la géographie. Les scotchs des Highlands ont tendance à être plus sucrés que les scotchs des îles fumées fabriqués à partir de malt tourbé. Enfin, il y a les barils. Les fûts de sherry usagés confèrent des saveurs différentes de celles des fûts de bourbon, et le nombre d'années qu'un scotch passe dans le fût le distingue également. 


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